Análisis del desarrollo hotelero durante el Covid19: The Ascott [infografía]

by | 24 Jun 2020 | Uncategorized

Las marcas de The Ascott siguen entrando en nuevos mercados a pesar del coronavirus. (Foto: Booking.com)

En este análisis exclusivo de TOPHOTELPROJECTS, miramos cómo Covid19 afecta los planes de expansión de The Ascott y Ascott Residence Trust.

La aparición del Covid19 a finales de 2019 tuvo enormes repercusiones en el mercado hotelero mundial. Países de todo el mundo introdujeron cuarentenas y restricciones estrictas a los viajes para reducir las tasas de infección y aliviar la carga de sus sistemas de atención de la salud, lo que crea enormes desafíos para las empresas que ofrecen alojamiento para viajes de corto y largo plazo.

The Ascott, el operador-propietario de alojamiento con sede en Singapur, cuenta con una amplia cartera de propiedades que abarca más de 30 países de Asia, Australasia, Europa, el Medio Oriente, África y América del Norte, lo que le plantea muchos problemas, ya que el coronavirus arrasa el mundo. Propiedad de CapitaLand, gigante que cotiza en bolsa y uno de los mayores grupos inmobiliarios diversificados de Asia; sus marcas incluyen Ascott The Residence, The Crest Collection, Somerset Serviced Residence, Quest Apartment Hotels, Citadines Apart’hotel, lyf, Préférence Hotels, Vertu Hotels, Harris Hotels, Citadines Connect, Fox Hotels, Yellow Hotels y Pop! Hoteles.

A continuación, le damos un vistazo a la ocupada línea de desarrollo de proyectos de The Ascott. También vemos cómo el precio de las acciones y la respuesta al Covid19 se desarrolla en los últimos meses en Ascott Residence Trust (ART), el fideicomiso de hospitalidad que cotiza en bolsa y cuyo portfolio comprende 88 propiedades en 15 países, operadas en su mayoría bajo las marcas Ascott The Residence, Somerset, Quest y Citadines; ART está gestionada por Ascott Residence Trust Management, otra filial de propiedad absoluta de CapitaLand.

The Ascott se adelanta con planes de desarrollo

Con el acceso a la base de datos online de TOPHOTELPROJECTS, podemos ver que, al 2 de junio de 2020, The Ascott tiene no menos de 148 proyectos en marcha, con nueve más en espera.

Cuando centramos nuestra atención al desglose por marcas, queda claro que Citadines es la marca más prolífica de The Ascott con 68 proyectos, seguida de Somerset (43) y Ascott The Residence (27), con el resto a cierta distancia:

Hay que admitir que las implicaciones a largo plazo de la crisis del Covid19 no están todavía claras, y bien podría ser que The Ascott decida posponer o abandonar otros proyectos en el futuro si la situación empeora. Sin embargo, es tranquilizador observar que la empresa parece seguir adelante con la realización de su línea de desarrollo en este momento.

El efecto del Covid19 en la cotización de The Ascott

The Ascott sigue firmemente comprometida con el desarrollo de estos proyectos a pesar de que la confianza de los inversores en la industria hotelera se vio gravemente afectada en los últimos meses, como puede verse al examinar el drástico cambio en el precio de las acciones de ART.

Hasta la segunda mitad de febrero de 2020, cuando el coronavirus todavía era considerado por muchos en los mercados como un riesgo relativamente bajo, ART cotizaba a unos 1,35 dólares de Singapur (0,97 dólares) por acción. Pero entonces las preocupaciones aumentaron rápidamente y el precio de las acciones cayó precipitadamente durante el mes siguiente, llegando a un mínimo de 0,69 dólares de Singapur el 23 de marzo.

Sin embargo, la situación mejora constantemente desde entonces y ART logró recuperar la mayor parte del terreno perdido. Al 9 de junio, el precio de sus acciones se situaba en un respetable 1,16 dólares de Singapur.

ART evolucionó su respuesta frente al Covid19

A lo largo de la pandemia, ART manuvo a los inversores informados sobre el impacto que el Covid19 está teniendo en sus operaciones, pintando un cuadro revelador de cómo se desarrolla la crisis a lo largo del tiempo.

El 30 de enero de 2020, cuando la compañía publicó los resultados de todo el año, Beh Siew Kim, CEO de los gerentes de ART, señaló: «Estamos monitoreando activamente el desarrollo de la nueva situación del coronavirus y tomamos las medidas de precaución necesarias en nuestras propiedades de acuerdo con las directrices de las autoridades sanitarias. Estas incluyen la realización de controles de temperatura en nuestras propiedades y la intensificación de la limpieza y desinfección de las mismas».

Además, la empresa se comprometió a tomar más medidas de precaución cuando fuera necesario. «El alcance del impacto de la situación del nuevo coronavirus es incierto ya que aún está evolucionando —añade—. Se espera que nuestro portfolio geográficamente diversificado, sin concentración de las ganancias de ningún mercado, así como una mezcla de flujos de ingresos estables y de crecimiento, mitigue el impacto».

La confianza en la hospitalidad le gana a la respuesta frente al coronavirus

En el momento del informe anual de la compañía para 2019, publicado el 13 de abril, la situación se había calmado notablemente. «Desde enero de 2020, la preocupación por el brote de Covid19 afecta a la economía mundial y a la industria del turismo —escribe Beh Siew Kim junto con el presidente de ART Bob Tan Beng Hai en el documento—. Se prevé que las perspectivas de crecimiento mundial para 2020 sean frágiles, ya que el impacto total del brote depende del tiempo que persista la situación».

Sin embargo, todavía había motivos para el optimismo sobre las perspectivas del futuro de ART: «Como la mayoría de nuestras propiedades son residencias con servicios que atienden principalmente a huéspedes corporativos o de larga estancia, la larga duración media de la estancia ayuda a mantener los niveles de ocupación. Seguimos confiando en que los viajes de negocios y de ocio se reanudarán cuando la situación del Covid19 se calme, y la demanda de alojamiento se recuperará».

ART reconoce los desafíos pero sigue siendo optimista

Una mezcla similar de aspectos positivos y negativos fue evidente el 30 de abril cuando la empresa publicó un documento titulado 1Q 2020 Business Updates. Por un lado, se informó a los inversores que la tasa media de ocupación había caído, y dieciocho propiedades fueron cerradas temporalmente debido a un mandato del gobierno o para optimizar los recursos. Pero por otro lado, se les informó que la empresa se estaba beneficiando de tener fuentes de ingresos estables, prestamistas que la apoyaban y un balance saludable para salir adelante durante la crisis.

De cara al futuro, ART aconsejó que el segundo trimestre de 2020 «seguiría siendo un reto», antes de añadir que la empresa seguía «confiando en el crecimiento a largo plazo».

El Covid19 tuvo ciertamente un enorme impacto en ART, en común con otras innumerables empresas de hostelería. Pero al igual que con The Ascott, hay señales tempranas de que puede esperar un futuro más brillante después de un comienzo extraordinariamente desafiante en el 2020.

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SOBRE LA CADENA

 

La Ascott Limited es una empresa de Singapur que creció hasta convertirse en uno de los principales propietarios-operadores de residencias con servicios internacionales.

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Covid19 hotel development analysis: The Ascott [Infographic]

by | 24 Jun 2020 | Chains

The Ascott’s brands are continuing to enter new markets despite coronavirus. (Picture: Booking.com)

In this exclusive TOPHOTELPROJECTS analysis, we look at how Covid19 has affected the expansion plans of The Ascott (Ascott) and Ascott Residence Trust (ART).

The emergence of Covid19 in late 2019 has had enormous implications for the global hospitality market. Countries around the world have introduced strict lockdowns and restrictions on travel to reduce infection rates and ease the burden on their healthcare systems, creating enormous challenges for businesses offering short and long-term travel accommodation.

Ascott, the Singapore-headquartered lodging owner-operator, boasts an extensive property portfolio spanning more than 30 countries across Asia, Australasia, Europe, the Middle East, Africa and North America, presenting it with plenty of problems as coronavirus has swept the globe. Wholly owned by listed giant CapitaLand, one of Asia’s largest diversified real estate groups, Ascott’s brands include Ascott The Residence, The Crest Collection, Somerset Serviced Residence, Quest Apartment Hotels, Citadines Apart’hotel, lyf, Préférence Hotels, Vertu Hotels, Harris Hotels, Citadines Connect, Fox Hotels, Yello Hotels and Pop! Hotels.

Coming up, we take a look at Ascott’s busy project development pipeline. We also see how the share price and response to Covid19 have developed over recent months at ART, the listed hospitality trust whose portfolio comprises 88 properties across 15 countries, mostly operated under the Ascott The Residence, Somerset, Quest and Citadines brands; ART is a stapled group comprising Ascott Real Estate Investment Trust (Ascott Reit) and Ascott Business Trust (Ascott BT). ART is managed by Ascott Residence Trust Management (as manager of Ascott Reit) and Ascott Business Trust Management (as trustee-manager of Ascott BT), both of which are wholly owned subsidiaries of CapitaLand.

Ascott races ahead with development plans

By accessing the TOPHOTELPROJECTS online database, we can see that Ascott has no fewer than 148 projects in progress, with nine more on hold, as of 2 June 2020.

Switching our attention to the brand-by-brand breakdown, it becomes clear that Citadines is Ascott’s most prolific brand with 68 projects, followed by Somerset (43) and Ascott The Residence (27), with the rest trailing some distance behind:

Admittedly, the long-term implications of the Covid19 crisis are not yet clear, and it may well be that Ascott decides to postpone or abandon other projects in future if the situation takes a turn for the worse. Nevertheless, it is reassuring to note that the company still appears to be pressing ahead with realising its development pipeline at the moment.

Extraordinary effect of Covid19 on ART’s share price

Ascott remains steadfastly committed to developing these projects in spite of the fact that investor confidence in the hospitality industry has been severely shaken over recent months, as can be seen by examining the dramatic change in ART’s share price.

Until the second half of February 2020, when coronavirus was still deemed relatively low risk by many in the markets, ART was trading at around 1.35 Singapore dollars (US$0.97) per share. But concerns then mounted rapidly and the share price dropped precipitously over the following month, tumbling to a low of 0.69 Singapore dollars by 23 March.

The situation has steadily improved since then, however, and ART has managed to regain most of the lost ground. As of 9 June, its share price stood at a respectable 1.16 Singapore dollars.

How ART’s response to Covid19 has evolved

Throughout the pandemic, ART has kept investors informed about the impact that Covid19 is having on its operations, painting a revealing picture of how the crisis has developed over time.

Way back on 30 January 2020 when the company released its full-year results, Beh Siew Kim, CEO of the managers of ART, noted: “We are actively monitoring the development of the novel coronavirus situation and have taken the necessary precautionary measures at our properties in accordance with guidelines from the health authorities. These include conducting temperature checks at our properties and intensifying cleaning and disinfecting of our properties.”

In addition, the company pledged to take more precautionary measures where necessary. “The extent of the impact from the novel coronavirus situation is uncertain as it is still evolving,” she added. “Our geographically diversified portfolio with no concentration of earnings from any single market, as well as a mix of stable and growth income streams, are expected to mitigate the impact.”

Hospitality trust steps up coronavirus response

By the time of the company’s 2019 annual report, published on 13 April, the situation had deteriorated markedly. “Since January 2020, concerns over the Covid19 outbreak have affected the global economy and travel industry,” wrote Beh Siew Kim alongside ART chairman Bob Tan Beng Hai in the document. “The global growth outlook for 2020 is expected to be fragile, as the full impact of the outbreak is dependent on how long the situation persists.”

However, there was still cause for optimism about ART’s future prospects, with the duo noting: “As most of our properties are serviced residences mainly catering to corporate or long-staying guests, the long average length of stay helps to support occupancy levels…We remain confident that business and leisure travel will resume when the Covid19 situation eases, and demand for accommodation will recover.”

ART acknowledges challenges but remains optimistic

A similar mix of positives and negatives was evident on 30 April when the company published a document entitled 1Q 2020 Business Updates. On the one hand, investors were told that average occupancy rates had fallen, and 18 properties were temporarily closed due to a government mandate or to optimise resources. But on the other hand, they were informed that the company was benefiting from having stable income sources, supportive lenders and a healthy balance sheet to tide it over through the downturn.

Looking ahead, ART advised that the second quarter of 2020 would “remain challenging”, before adding that the business was still “confident of long-term growth”.

Covid19 has certainly had an enormous impact on ART, in common with countless other hospitality companies. But just like with Ascott, there are early signs that it can look forward to a brighter future after an extraordinarily challenging start to 2020.

ABOUT THE CHAIN

 

The Ascott is a Singapore company that has grown to be one of the leading international serviced residence owner-operators.

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