Q4 2020 Covid development update: The Ascott

by | 29 Oct 2020 | Chains

We consider how coronavirus has affected the development slate of The Ascott, the company behind brands like Préférence, Vertu and Citadines Apart’hotel, with the aid of exclusive data from the TOPHOTELPROJECTS construction database.

There can be no question that the leading lights in hospitality have been put under immense pressure by the pandemic, and like its rivals Ascott has been forced to tread carefully in order to stay relevant in the post-Covid era, which is serving up challenges that its management has simply never had to deal with previously.

The lodging owner-operator, a wholly owned subsidiary of CapitaLand, one of Asia’s largest diversified real estate groups, traces its roots back more than 35 years to the opening of The Ascott Singapore in 1984. It’s been growing swiftly ever since, especially in the serviced-residence sector, and can now boast of having 118,000 rooms in operation or under development across more than 700 properties, with a presence in over 30 countries. Among the Singapore-based company’s brands are the likes of Préférence, Vertu, Ascott The Residence, Citadines Apart’hotel, Citadines Connect, Fox, Harris, lyf, Quest, Somerset and The Crest Collection.

However, the spread of Covid19 has had far-reaching implications for growth-oriented enterprises like Ascott, as countries and territories have rushed to impose lockdowns and travel bans with breathtaking speed, creating a climate of uncertainty that has inevitably fed through into bottom lines at countless properties.

Ascott is stepping up development activity

With a view to better understanding how Ascott’s development pipeline has evolved since the virus took hold internationally, our research team has been carefully tracking some of the company’s key stats on a month-by-month basis, and TOPHOTELNEWS can now share the results of this initiative with our readers for the very first time:

Group
In progress
On hold
Cancelled this month
Date
The Ascott
148 8 0
05/13/2020
The Ascott
146 9 0
06/02/2020
The Ascott
147 12 2
07/02/2020
The Ascott
188 14 1
08/04/2020
The Ascott
191 14 2
09/02/2020
The Ascott
190 15 3
10/02/2020

The first point that needs highlighting from this table, which provides a snapshot of the information available in our database, is that Ascott’s activity levels have actually grown enormously at a time when many other hotel groups are slowing down their rate of expansion. This is evident in the revelation that Ascott only had 148 live projects on its books as of 13 May 2020, when coronavirus first started wreaking havoc around the world, but that the total had soared to 190 as of 2 October. In percentage terms, it works out as a startling 28% hike in just five months, which perhaps suggests that all the recent talk in the industry about safety-minded travellers switching en masse from hotels to serviced apartments is now feeding through into tangible results on the ground.

Admittedly, the story is complicated somewhat if we turn our attention to how many schemes have been put on ice over the same period. The table indicates that a mere eight Ascott projects were on hold as of 13 May, but that this figure had steadily crept up to 15 as of 2 October, which equates to an alarming jump of 88% in just a few short months. However, the numbers we’re dealing with here are still comparatively small so we should probably refrain from dwelling too much on this, particularly given that they’re nowhere near big enough to affect the overall picture we’re seeing of a business that’s growing at jaw-dropping speed.

We also need to reflect on the rate at which Ascott is abandoning projects altogether. Surprisingly, none of its schemes were cancelled in the month leading up to 13 May, compared to three in the corresponding period up to 2 October. Of course, we’re always concerned to hear about rises in the number of projects that are destined to never be realised – and any failure is tough to take for those businesses involved behind the scenes – but we mustn’t lose sight of the fact that these figures are still tiny in the grand scheme of things.

On a more general point, it’s worth noting that we’ve been tracking development activity across hospitality since 2009, and in that time we’ve seen plenty of ambitious projects fail to progress – perhaps because of funding shortfalls, contractual issues or myriad other reasons – so it’d be inaccurate to blame every misstep we’ve detected in 2020 on coronavirus. Equally, we’ve seen lots of exciting projects suspended for a substantial period of time down the years, only to subsequently be brought in from the cold and successfully taken through to completion when circumstances improved – in other words, a dormant scheme isn’t the same as a failed scheme.

The pandemic isn’t stopping Ascott

If we were to only take one message away from our deep dive into Ascott’s future plans, it’d be this: unlike many big hotel groups, the Singapore-based company is significantly ramping up expansion amid the coronavirus outbreak. Whereas some businesses are adopting a decidedly cautious approach and merely trying to defend the properties they launched when the going was good, Ascott seems to have spotted an opportunity to steal a march on its competitors. Maybe this is reflected in the fact that it’s celebrated a string of new additions to its portfolio recently, including signing six more lyf properties and opening a chic 108-room serviced residence in London.

We’re talking about a company that now has almost 200 active projects on the go, which will hopefully go some way to reassuring those in the hospitality industry who are understandably fearing the worst at present. All the data suggests that the serviced-residence market is faring relatively well in the post-Covid era and, as one of its key proponents, Ascott seems determined to capitalise on this fact by rapidly scaling up its global footprint.

Click here to read our exclusive Q4 2020 Covid development update series in full: Marriott International | Hilton Worldwide | Accor | IHG | Hyatt Hotels Corporation | Radisson Hotel Group | The Ascott | Wyndham Hotel Group | What the data tells us

Many TOPHOTELNEWS articles draw on exclusive information from the TOPHOTELPROJECTS construction database. This subscription-based product includes details of thousands of hotel projects around the world, along with the key decision-makers behind them. Please note, our data may differ from records held by other organisations. Generally, the database focuses on four- and five-star schemes of significant scale; tracks projects in either the vision, pre-planning, planning, under-construction, pre-opening or newly opened phase; and covers newbuilds, extensions, refurbishments and conversions.

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ABOUT THE CHAIN

 

The Ascott is a Singapore company that has grown to be one of the leading international serviced residence owner-operators.

Desarrollo del Covid19 en el cuarto trimestre de 2020: The Ascott

by | 29 Oct 2020 | Uncategorized

Hicimos un análisis de cómo el coronavirus afectó al desarrollo de The Ascott, la empresa que está detrás de marcas como Préférence, Vertu y Citadines Apart’hotel, con la ayuda de los datos exclusivos de la base de datos de construcción de TOPHOTELPROJECTS.

No cabe duda de que los líderes de la industria se vieron sometidos a una inmensa presión durante la pandemia y, al igual que sus rivales, Ascott se vio obligado a andar con cuidado para seguir destacando luego del Covid, lo que plantea desafíos que su dirección simplemente nunca antes tuvo que afrontar.

El operador y propietario del alojamiento, una filial de propiedad exclusiva de CapitaLand que es uno de los mayores grupos inmobiliarios de Asia, remonta sus raíces a más de 35 años atrás junto con la inauguración de The Ascott Singapore en 1984. Desde entonces creció rápidamente, especialmente en el sector de las residencias con servicios, y ahora puede presumir de tener 118.000 habitaciones en funcionamiento o en desarrollo en más de setecientas propiedades, con presencia en más de treinta países. Entre las marcas de la empresa con sede en Singapur se encuentran Préférence, Vertu, Ascott The Residence, Citadines Apart’hotel, Citadines Connect, Fox, Harris, lyf, Quest, Somerset y The Crest Collection.

Sin embargo, la propagación del Covid19 tuvo consecuencias de gran alcance para las empresas orientadas al crecimiento como Ascott, ya que los países y territorios se apresuraron por imponer cierres y prohibiciones de viaje con una rapidez impresionante, creando un clima de incertidumbre que inevitablemente repercutió en los resultados finales de innumerables propiedades.

Ascott intensifica su actividad de desarrollo

Con el fin de comprender mejor cómo evoluciona la línea de desarrollo de Ascott desde que el virus se afianzó internacionalmente, nuestro equipo de investigación fue siguiendo cuidadosamente algunas de las estadísticas clave de la compañía mes a mes, y en TOPHOTELNEWS podemos ahora compartir los resultados de esta iniciativa con nuestros lectores por primera vez:

Grupo
En desarrollo
En pausa
Cancelado este mes
Fecha
The Ascott
148 8 0
05/13/2020
The Ascott
146 9 0
06/02/2020
The Ascott
147 12 2
07/02/2020
The Ascott
188 14 1
08/04/2020
The Ascott
191 14 2
09/02/2020
The Ascott
190 15 3
10/02/2020

El primer punto que hay que destacar de esta tabla, que proporciona un pantallazo de la información disponible en nuestra base de datos, es que los niveles de actividad de Ascott crecieron en realidad enormemente en un momento en el que muchos otros grupos hoteleros están ralentizando su ritmo de expansión. Esto es evidente cuando te das cuenta de que Ascott sólo tenía 148 proyectos en desarrollo al 13 de mayo de 2020, cuando el coronavirus empezó a causar estragos en todo el mundo, y luego llegó a 190 al 2 de octubre. En cuanto a porcentajes, resulta ser un sorprendente aumento del 28% en sólo cinco meses, lo que quizás sugiere que todo lo que se dijo recientemente en la industria acerca de que los viajeros preocupados por la seguridad cambian en masa de hoteles a apartamentos con servicios, ahora se está traduciendo en resultados tangibles sobre el terreno.

Es cierto que la historia se complica un poco si nos fijamos en cuántos planes están parados en el mismo período. La tabla indica que sólo ocho proyectos de Ascott estaban en suspenso al 13 de mayo, pero que esta cifra fue aumentando constantemente hasta 15 al 2 de octubre, lo que equivale a un alarmante salto del 88% en sólo unos pocos meses. Sin embargo, las cifras que estamos tratando aquí son todavía comparativamente pequeñas, por lo que probablemente deberíamos abstenernos de insistir demasiado en esto, sobre todo teniendo en cuenta que no son lo suficientemente grandes como para afectar el panorama general que estamos viendo de un negocio que está creciendo a una velocidad vertiginosa.

También tenemos que reflexionar sobre el ritmo al que Ascott está abandonando los proyectos por completo. Sorprendentemente, ninguno de sus proyectos fue cancelado en el mes anterior al 13 de mayo, comparado con tres en el período correspondiente hasta el 2 de octubre. Por supuesto, siempre nos preocupa oír hablar de aumentos en el número de proyectos que se cancelan, una decisión bastante difícil de tomar, pero no debemos perder de vista el hecho de que estas cifras son todavía minúsculas dentro de todo.

En general, cabe señalar que estuvimos siguiendo la actividad de desarrollo hotelero desde 2009, y en ese tiempo vimos muchos proyectos ambiciosos que no avanzan, quizás debido a la falta de financiación, a problemas contractuales o a un sinfín de otras razones, por lo que sería inexacto culpar de cada paso en falso que detectamos en 2020 al coronavirus. Igualmente, se vieron muchos proyectos interesantes suspendidos durante un período sustancial de tiempo a lo largo de los años, para luego volver a lanzarlos con éxito hasta su finalización cuando las circunstancias mejoran; en otras palabras, un proyecto inactivo no es lo mismo que un proyecto cancelado.

La pandemia no detiene a Ascot

Si tuviéramos que dar un mensaje sobre nuestra profunda inmersión en los planes futuros de Ascott, sería éste: a diferencia de muchos grandes grupos hoteleros, la compañía con sede en Singapur está aumentando significativamente su expansión en medio del brote de coronavirus. Mientras que algunos negocios están adoptando un enfoque decididamente cauteloso y simplemente tratan de defender las propiedades que lanzaron cuando las cosas iban bien, Ascott parece haber visto una oportunidad de superar a sus competidores. Tal vez esto se refleje en el hecho de que recientemente celebró una serie de nuevas incorporaciones a su portfolio, incluida la firma de seis propiedades más de Lyf y la apertura de una elegante residencia con 108 habitaciones en Londres.

Se trata de una empresa que ya tiene casi doscientos proyectos en marcha, que se espera que sirva para tranquilizar a los profesionales de la industria que, comprensiblemente, esperan lo peor actualmente. Todos los datos sugieren que el mercado de las residencias con servicios se está desarrollando relativamente bien en la era post-Covid y, como uno de sus principales jugadores, Ascott parece decidido a capitalizar este hecho ampliando rápidamente su huella global.

Muchos de los artículos de TOPHOTELNEWS se basan en información exclusiva de la base de datos de construcción de TOPHOTELPROJECTS. Este producto de suscripción incluye los detalles de miles de proyectos hoteleros en todo el mundo, junto con los principales responsables de la toma de decisiones detrás de ellos. Por favor, tenga en cuenta que nuestros datos pueden diferir de los registros de otras organizaciones. Generalmente, la base de datos se centra en proyectos de cuatro y cinco estrellas de escala significativa; hace un seguimiento de los proyectos activos ya sea en la fase de visión, preplanificación, planificación, construcción, preapertura o apertura; y cubre nuevas construcciones, extensiones, remodelaciones y conversiones.

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SOBRE LA CADENA

 

The Ascott es una empresa de Singapur que creció hasta convertirse en uno de los principales propietarios-operadores de residencias con servicios internacionales.

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