WTTC backs making face masks mandatory to tackle Covid19

by | 28 Jul 2020 | General News

The influential World Travel & Tourism Council (WTTC) has urged all travellers to wear face masks to protect themselves and others from coronavirus, including those working in the hospitality sector.

In news that may come as a relief to many hotel workers, the WTTC has joined growing calls for face masks to be made mandatory to reduce Covid19 transmission rates and help bring the outbreak under control. We find out more about this high-profile announcement.

Evidence-based recommendations

Over recent months, scientists have been collecting evidence that suggests the countries which are recovering more quickly and avoiding second waves are those where the use of masks has been widely enforced and encouraged.

Now, following guidance from the Harvard TH Chan School of Public Health, the WTTC is advising travellers to don masks on all forms of transport throughout their journeys, as well as in interior venues or those where restricted movement leads them to come into contact with others at a distance of two metres or less. The organisation is also asking governments around the world to enforce the wearing of masks and asking private businesses to remind customers of the importance of protecting their health and that of fellow travellers.

This advice follows the publication of the WTTC’s Safe & Seamless Travel guidelines, which highlights the value of frequent handwashing, contact tracing and testing to make travel as safe as possible while a vaccine is being developed.

Ramon Sánchez, principal investigator and research associate at Harvard University, TH Chan School of Public Health, said: “Wearing face masks has been proven to provide the highest level of protection against transmission at 82%. Constant hand hygiene and surface cleaning, which kills more than 90% of viruses that are found on surfaces, also prevents the virus from reaching the face from the hands.

“The public should keep a two-metre distance whenever they can, however, if that simply isn’t possible, people should increase the ventilation around them. Inside buildings, this can be done by opening doors and windows which decreases the viral concentration by more than 70%.

“Mechanical ventilation, such as air conditioning decreases it by 80% while going outdoors proves more effective by decreasing the viral concentration between 90% and 95%.”

Encouraging travellers to wear masks

To reach an audience beyond the professional realm, the WTTC has created the hashtag #wear2care, encouraging travellers to share photos of themselves donning masks on their trips to show they care and inspiring others to do the same.

Gloria Guevara, WTTC president and chief executive officer, said: “The safety and hygiene of travellers and those who work in travel and tourism is of paramount importance, which is why we now strongly recommend masks being mandatory. ‘Wear to care’ promotes the protection of face-mask users and visibly shows they care about the welfare and safety of their fellow travellers, which will help save lives and encourage the return of safe travels.

“The wearing of masks should not be politicised. Wearing a mask needs to become part of everyday life to ensure everyone enjoys travelling in safety until a vaccine for Covid19 is found. We implore the private sector and global governments to encourage their use so wearing a mask becomes the new normal.”

El WTTC respalda el uso de tapabocas obligatorio para abordar el Covid19

by | 28 Jul 2020 | Noticias

El influyente Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) insiste a todos los viajeros a que se pongan mascarillas para protegerse a sí mismos y a los demás del coronavirus, incluidos los que trabajan en el sector de la hostelería.

En una noticia que puede ser un alivio para muchos trabajadores de hoteles, el WTTC se suma a la moción para que se hagan obligatorias los tapabocas a fin de reducir las tasas de transmisión de Covid19 y ayudar a controlar el brote.

Recomendaciones basadas en pruebas

En los últimos meses, los científicos estuvieron reuniendo pruebas que indican que los países que se están recuperando más rápidamente y evitando las segundas olas son aquellos en los que se aplicó y fomentó ampliamente el uso de tapabocas.

Ahora, siguiendo la orientación de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, el WTTC está aconsejando a los viajeros que se pongan mascarillas en todos los medios de transporte durante sus viajes, así como en lugares interiores o en aquellos donde el movimiento restringido les lleva a entrar en contacto con otros a una distancia de dos metros o menos. La organización también está pidiendo a los gobiernos de todo el mundo que impongan el uso de tapabocas y a las empresas privadas que recuerden a los clientes la importancia de proteger su salud y la de sus compañeros de viaje.

Este consejo sigue a la publicación de las directrices de la WTTC sobre viajes seguros y sin fisuras, que destaca el valor de lavarse las manos con frecuencia, el rastreo de contactos y las pruebas para que los viajes sean lo más seguros posible mientras se desarrolla una vacuna.

Ramón Sánchez, investigador principal y asociado de investigación de la Universidad de Harvard, Escuela de Salud Pública TH Chan, comenta: «Se demostró que el uso de mascarillas proporciona el mayor nivel de protección contra la transmisión, con un 82%. La constante higiene de las manos y la limpieza de las superficies, que mata a más del 90% de los virus que se encuentran en las superficies, también evita que el virus llegue a la cara desde las manos».

«El público debe mantener una distancia de dos metros siempre que pueda, sin embargo, si eso simplemente no es posible, la gente debe aumentar la ventilación a su alrededor. Dentro de los edificios, esto puede hacerse abriendo puertas y ventanas, lo que disminuye la concentración viral en más del 70%».

«La ventilación mecánica, como el aire acondicionado, la disminuye en un 80% mientras que salir al exterior resulta más eficaz al disminuir la concentración viral entre el 90% y el 95%».

Alentar a los viajeros a usar mascarillas

Para llegar a un público más allá del ámbito profesional, el WTTC crea el hashtag #wear2care, animando a los viajeros a compartir fotos de ellos mismos poniéndose máscaras en sus viajes para mostrar que se preocupan e inspirar a otros a hacer lo mismo.

Gloria Guevara, presidenta y directora ejecutiva del WTTC, comparte: «La seguridad y la higiene de los viajeros y de quienes trabajan en el sector de los viajes y el turismo es de suma importancia, por lo que ahora recomendamos encarecidamente que las mascarillas sean obligatorias. La campaña ‘Wear to care’ promueve la protección de los usuarios con tapabocas y muestra visiblemente que se preocupan por el bienestar y la seguridad de sus compañeros de viaje, lo que ayudará a salvar vidas y a fomentar el regreso de los viajes seguros».

«El uso de las mascarillas no debe ser politizado. El uso de una mascarilla debe formar parte de la vida cotidiana para garantizar que todos disfruten de un viaje seguro hasta que se encuentre una vacuna para el Covid19. Imploramos al sector privado y a los gobiernos mundiales que fomenten su uso para que el uso de una mascarilla se convierta en la nueva normalidad».

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