Punto de saturación: ¿Por qué algunos lugares turísticos en Europa intentan alejar a los turistas?

por | Feb 28, 2019 | Noticias

Mira las medidas que están tomando las ciudades como Ámsterdam y Venecia este año para controlar el sobreturismo y fomentar una hospitalidad sostenible. Pero, como dicen los expertos de la industria, los desafíos abundan

Las ciudades de toda Europa están tomando medidas para mantener alejados a los turistas.

Esto, por supuesto, parece contrario a la mayoría de las lógicas que rodean la industria hotelera y el desarrollo económico, pero para muchos destinos europeos de fama mundial, el sobreturismo es un problema grave.

Estas ciudades ahora están tomando medidas para avanzar hacia un estado con hospitalidad más sostenible. Estas medidas se manifestaron como un impuesto de viaje por día en Venecia, impuestos a los pasajeros de cruceros en Ámsterdam, un aumento en el impuesto total en Irlanda y en una prohibición de los autocares en Roma.

Esencialmente, 2019 es un año en el que se están creando nuevos impuestos y restricciones para frenar el hacinamiento, los desafíos de infraestructura y otros problemas de turismo excesivo.

Abordar el sobreturismo

Si bien la mayoría de la industria está de acuerdo en que es un problema molesto que debe abordarse, existen preocupaciones sobre la forma en que se están implementando algunos de los nuevos impuestos y normas, así como también el impacto a largo plazo que podrían tener en el turismo. Algunos expresan dudas acerca de si el aumento de los aranceles y los impuestos se utilizarán para abordar los problemas de infraestructura creados por las multitudes o son solo una forma de que los gobiernos llenen sus bolsillos.

«Por lo que estoy escuchando, es la punta del iceberg», dijo el presidente y CEO de la Asociación de Operadores de Turismo de los Estados Unidos (USTOA), Terry Dale, sobre el reciente movimiento de Irlanda para aumentar su impuesto al valor agregado (IVA) en hoteles del 9 % al 13.5%.

«Debido a que muchos países están buscando una nueva fuente de ingresos, es fácil considerar el IVA y decir: ‘Esta es una forma fácil de recaudar dinero'», agregó.

Tim Fairhurst, secretario general de la Asociación Europea de Turismo, dijo que el problema no es tanto que los gobiernos estén buscando aumentar los impuestos y las tarifas o imponer nuevas reglas, sino cómo algunas de las nuevas medidas se están implementando sin el aporte de las partes interesadas y sin aviso suficiente para que las compañías de viajes incorporen nuevas tarifas a sus precios.

«Creo que la caja de pandora ya está abierta», dijo Fairhurst. «La gente no va a dejar de cobrar impuestos a los visitantes. Creo que la pregunta debe ser: ¿Por qué? ¿Y qué estás haciendo con el dinero?»

¿Cómo se manifiesta el sobreturismo?

Jeremy Palmer, vicepresidente senior de Tauck Land Journeys, dijo que «la industria de los operadores turísticos reconoce la necesidad de políticas de gestión inteligentes e innovadoras» y quiere que sean buenos socios.

«Dicho esto, y con miras a ser socios verdaderamente, nos gustaría que nos incluyeran antes en el proceso de planificación y toma de decisiones, para que podamos trabajar cooperativamente en soluciones justas y viables».

Fairhurst expresó su preocupación por el hecho de que medidas como las de Italia no se hayan pensado y aumentaran la tensión entre turistas y residentes. En Roma, por ejemplo, ya hubieron protestas. Los operadores de autobuses bloquearon las entradas al centro de la ciudad.

«La situación de los autobuses de Roma es cómicamente disfuncional», dijo Fairhurst, y señaló que la ciudad no tiene suficientes minibuses para proporcionar el servicio de transporte que se suponía debía llevar a los visitantes al corazón de la ciudad. ¿Tendrá la gente que bajarse del autobús y llevar su maleta a media milla de sus hoteles? Roma es probable que se convierta en el sitio de escenas muy caóticas «.

Entonces, si bien parece que abordar el tema del turismo se convirtió en una norma, queda por verse si la mayoría de las ciudades aún tienen que encontrar el mejor camino a seguir.

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