Grupos hoteleros de lujo en EE.UU. devuelven el fondo de emergencia de COVID en medio de la controversia

por | 18 May 2020 | Noticias

El horizonte de Austin, Texas. (Foto de Pixabay)

Tres grupos hoteleros de Texas vinculados al hotelero Monty Bennett devuelven los fondos de ayuda tras la controversia sobre la elegibilidad de la ayuda.

Un trío de hoteles en Texas devuelve 59 millones de dólares en fondos de ayuda del Programa de Protección de Cheques (PPP) después de que Monty Bennett, un hotelero vinculado a las tres empresas de lujo, dijera que no devolvería el dinero. La devolución se produce en medio de polémicas ayudas a grandes grupos hoteleros corporativos, mientras que las marcas más pequeñas y los operadores independientes están luchando para obtener ayuda financiera. Les contamos más.

Controversia por la financiación del PPP

El gobierno de EE.UU. fue objeto de escrutinio por su manejo de la actual y continua crisis del coronavirus. Desde las instrucciones del presidente de desinfectar el cuerpo con lejía hasta los paquetes de estímulo que se dice que favorecen a las grandes corporaciones en vez de a las pequeñas empresas, no hay buenas noticias cuando se trata del COVID-19 y sus innumerables consecuencias en los Estados Unidos.

Un grupo de hoteles de lujo de Texas se vio envuelto recientemente en la controversia sobre el coronavirus cuando decidieron, en medio de una importante presión nacional, devolver la financiación del PPP por valor de 59 millones de dólares, a pesar de los comentarios del hotelero Monty Bennett, al que cada uno de los grupos está vinculado, diciendo que no devolvería el dinero recibido. Los grupos en cuestión eran Ashford Inc., Ashford Hospitality Trust y Braemar Hotels & Resorts, y los préstamos en cuestión se habrían concedido como parte del paquete de estímulo del gobierno de 2 millones de dólares destinado a reforzar la economía durante la pandemia.

Problemas con cumplir

Los grupos publicaron una declaración sobre la devolución de los fondos el mismo día que el New York Times publicó una noticia de primera plana sobre las operaciones del grupo Ashford. La declaración decía que la devolución del préstamo del Paquete de Protección de Pagos se debía a «las reglas recientemente cambiadas por la agencia y las inconsistentes directrices federales que ponen a las compañías en riesgo de cumplimiento».

Además de esto, Monty Bennett también emitió la siguiente declaración: «La industria hotelera fue devastada por la pandemia COVID-19 y la resultante Emergencia Nacional. Los ejecutivos de la industria hotelera se reunieron con la Administración en la Casa Blanca el 17 de marzo de 2020, para pedir ayuda para nuestra industria. Estamos decepcionados de que, en una abundancia de precaución para evitar cualquier riesgo de incumplimiento de las reglas cambiadas del PPP, nuestras acciones significan que nuestros empleados, vendedores, comunidades y otros necesitados no se beneficiarán del PPP como el Congreso pretendía. Pedimos al Congreso, al Departamento del Tesoro y a la Reserva Federal que proporcionen asistencia a la industria hotelera para proteger los puestos de trabajo y los valores de los activos que se vieron gravemente perjudicados como resultado de la pandemia y las acciones del gobierno que le siguen».

La lucha de las pequeñas empresas

Aunque los comentarios de Bennett parecen sugerir que sus grupos afiliados devolvieron la financiación porque no podría asignarse de manera adecuada, muchas facciones en los EE.UU. salieron a decir que las organizaciones no afectadas no deberían ser elegibles para solicitar la financiación del PPP, ya que esto quitaría dinero que podría ser asignado para mantener a flote las empresas más pequeñas (las que tienen menos probabilidades de sobrevivir a este colapso económico).

La Asociación de Viajes de los Estados Unidos y la Asociación Americana de Hoteles y Alojamiento y el candidato presidencial demócrata Joe Biden intervinieron en el asunto, y tras la creciente presión, los tres grupos finalmente acordaron devolver los fondos, a pesar de los comentarios de Bennett.

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