Obituario: Butch Stewart, fundador de Sandals Resorts International

por | 14 Ene 2021 | Noticias

El magnate hotelero Gordon ‘Butch’ Stewart, que fundó Sandals Resorts International hace cuatro décadas y ayudó a transformar la industria hotelera caribeña, fallece a la edad de 79 años dejando atrás un extraordinario legado.

Para recordar el fallecimiento de Gordon “Butch” Stewart, decidimos mostrar más de cerca la vida y los éxitos de una de las figuras más influyentes de la industria del turismo.

Un empresario nato

Nacido en Kingston (Jamaica) el 6 de julio de 1941, Stewart creció en la costa norte del país y mostró desde muy joven una gran capacidad empresarial, llegando incluso a vender pescado fresco a los hoteles locales cuando tenía doce años. En 1981, adquirió un hotel en ruinas en Montego Bay y pasó siete meses y gastó cuatro millones de dólares estadounidenses para renovarlo y crear el magnífico Sandals Montego Bay, que sigue siendo el hotel insignia de la marca Sandals hasta el día de hoy.

Sandals encarna la visión de Stewart de llevar la hospitalidad con todo incluido a un nivel completamente nuevo, lo que le valió el apodo de “Rey de los All-Inclusive”.

«Había oído hablar del concepto, pero en ese momento los servicios y las habitaciones eran muy básicos —reflexionaba—. En cambio, imaginé que podíamos presentar un resort de lujo para ofrecer a los clientes mucho más. Así que lo perfeccionamos».

«Nada más que camas más cómodas de cuatro postes king size, jardines finamente cuidados, acogedoras hamacas y el tipo de servicio cálido y refinado por el que el Caribe se hizo famoso. Igual de importante era estar ubicado en la mejor playa, porque eso es lo que todos sueñan».

Redefiniendo el mercado all-inclussive

A diferencia de las propiedades de sus rivales con todo incluido, los precios de Sandals cubrían todo, desde cenas gourmet, bebidas de primera calidad y propinas hasta traslados al aeropuerto, impuestos y actividades. La marca también fue la primera en el Caribe en ofrecer jacuzzis, televisión por satélite y bares en la piscina; en 2017 Stewart supervisó la introducción de los primeros alojamientos sobre el agua en el Caribe, seguidos poco después por los bares sobre el agua y las capillas para bodas sobre el agua.

En los últimos tiempos también siguió participando activamente en el negocio, trabajando en los planes de expansión de Curazao y San Vicente hasta sus últimos días.

Uno de los nombres más influyentes del Caribe

Stewart desempeñó un papel destacado en la configuración del sector hotelero del Caribe durante su vida. Entre otras distinciones, fue presidente de la Organización del Sector Privado de Jamaica en 1989 y se incorporó a su Salón de la Fama en 1995; fue director de la Junta de Turismo de Jamaica durante una década; a mediados de la década de los 80 fue presidente de la Asociación de Hoteles y Turismo de Jamaica; y dirigió un grupo de inversionistas que se hizo cargo de Air Jamaica en 1994, antes de devolverla al Gobierno de Jamaica en 2004.

Al momento de su fallecimiento, Stewart supervisaba un imperio que incluía dos docenas de empresas que representaban colectivamente el mayor grupo del sector privado de Jamaica, el mayor generador de divisas del país y el mayor empleador no gubernamental, según Sandals Resorts International. Entre sus marcas de alto perfil figuran Sandals, Beaches, Grand Pineapple, Fowl Cay y Your Jamaican Villas.

La empresa que construyó sigue siendo propiedad exclusiva de la familia Stewart, que nombró a su hijo Adam Stewart presidente de Sandals Resorts International, ampliando aún más las atribuciones de un hombre que fue director general desde 2007.

Una fuerza imparable

Adam Stewart habló en nombre de toda la familia y dijo: «Nuestro padre era una persona singular; una fuerza imparable que se deleitaba en desafiar las probabilidades superando las expectativas y cuya pasión por su familia sólo era igualada por la gente y la posibilidad del Caribe, del que era un feroz campeón.

Nada, excepto tal vez un gran día de pesca, podía llegar antes que la familia a mi padre. Y mientras el mundo lo entendía como un fenomenal hombre de negocios, que lo era, su primera y más importante devoción fue siempre hacia nosotros. Lo extrañaremos terriblemente y para siempre».

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SOBRE LA CADENA

 

Sandals Resorts International es la empresa matriz de algunas de las marcas más visibles, como Sandals Resorts, Beaches Resorts y Grand Pineapple Beach Resorts.

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