Cómo el imperio multimillonario Neoyorquino de Airbnb se vino abajo

by | Mar 18, 2019 | Noticias

Un grupo consiguió ganar $20 millones alquilando 130 departamentos en Manhattan de manera ilegal a casi 76.000 turistas por Airbnb

Un grupo consiguió ganar $20 millones alquilando 130 departamentos en Manhattan de manera ilegal a casi 76.000 turistas por Airbnb

Hay un pequeño edificio blanco en la esquina de una calle adoquinada en el barrio Neoyorquino de Tribeca. Puede no llamar la atención en absoluto pero, hasta hace poco, ese edificio jugaba un papel muy importante en la facturación de un gran imperio hospitalario.

Este imperio fue posible gracias a Airbnb, donde se encontraban publicados los apartamentos de este edificio, con descripciones como “Hermoso Loft Prime Tribeca 4BR/2BA, duermen 10”.

Estos departamentos eran populares entre turistas que buscaban alojamiento a bajo precio en uno de los vecindarios más codiciados de la gran ciudad americana. A $600 la noche, resultaba muy barato para un grupo numeroso de personas.

El único problema era que, estos departamentos eran parte de un elaborado plan de bienes raíces para ganar millones a través de eludir las leyes estatales, las ordenanzas locales y los propios requisitos de Airbnb.

Lucrativo pero ilegal

Una empresa logró generar más de $20 millones alquilando ilícitamente más de 130 departamentos en Manhattan a casi 76,000 viajeros, todo a través de Airbnb, según declararon los oficiales de la ciudad.

El plan intentaba evadir las regulaciones de la ciudad, las cuales estaban destinadas a evitar que los apartamentos fueran convertidos en hoteles improvisados y no siguieran las reglamentaciones.

Un informe publicado en The New York Times, fue lo que aportó un primer vistazo real de cómo se realizaban estos movimientos ilegítimos.

La idea principal fue eludir las ordenanzas de la ciudad que estaban específicamente destinadas a evitar este tipo de casos con la ayuda de impuestos de alojamiento y vigilancia.

La astuta idea detrás de escena

De acuerdo a la demanda resultante, el grupo utilizó identidades falsas para evadir las reglas de Airbnb.

No dieron nunca direcciones precisas, usaron 100 cuentas de Airbnb y crearon 18 empresas para alquilar las propiedades que iban desde Tribeca y SoHo hasta Gramercy, el Upper East Side y Harlem.

Se supone que las regulaciones de Nueva York, evitan que los apartamentos ya registrados en el mercado de alquiler sean además promocionados en el mercado turista.

La mayoría de los edificios, aclara que es ilegal alquilar un apartamento por menos de 30 días, a no ser que el dueño de la propiedad esté presente mientras está el arrendador.

Publicar un alojamiento que no debería figurar en Airbnb no es una ofensa criminal, pero sí una ofensa civil y la ciudad usualmente emite violaciones que resultan en miles y miles de dólares.

Las demandas son presentadas sólo en los casos más escandalosos y en esta oportunidad, la ciudad apunta a una demanda mayor a los $20 millones.

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How a $20 million NYC Airbnb empire turned to dust

by | Mar 18, 2019 | General News

A group managed to make $20 million in revenue through unlawfully renting 130 apartments in Manhattan to nearly 76,000 guests with Airbnb.

A group managed to make $20 million in revenue through unlawfully renting 130 apartments in Manhattan to nearly 76,000 guests with Airbnb.

There is a small white building on the corner of a cobblestone street in New York City’s Tribeca neighbourhood. It may not look special, but until just recently, that building played a key part in a large and lucrative hospitality empire.

This empire was made possible by Airbnb, where apartments in the building were listed with taglines such as “Beautiful Loft Prime Tribeca 4BR/2BA Sleep 10.”

These apartments were popular with tourists who wanted cheap lodging—at $600 a night, they were a bargain for a large group—in one of the most desirable neighbourhoods in America’s largest city.

The only problem was, as part of an elaborate real estate scheme to make millions via dodging the state laws, local ordinances and Airbnb’s own requirements, the listings were illegal.

Lucrative but unlawful

One enterprise managed to make more than $20 million by unlawfully renting 130 apartments in Manhattan to nearly 76,000 visitors, all through Airbnb, city officials have said.

The plot was geared toward getting around city regulations intended to keep blocks of apartments from being turned into unregulated makeshift hotels.

A report which first appeared in The New York Times offered real insights into how this was possible.

The main idea was to circumvent city ordinances specifically aimed at stopping this from happening with the help of lodging taxes and oversights.

The sneaky idea behind the scheme

According to a resultant lawsuit, the group behind this scheme used misleading identities to get around Airbnb rules.

They were also loose about details on addresses. All in all, they used 100 Airbnb accounts and created 18 corporations to rent out the properties, which were scattered from Tribeca and SoHo to Gramercy, the Upper East Side and Harlem.

New York regulations are supposed to keep apartments from being pulled out of an already tight rental market to cater to the tourist trade.

They specify that it is illegal to rent an entire apartment in most buildings for fewer than 30 days unless the permanent tenant is present while the renter is there.

Posting a unit that should not be listed on Airbnb is a civil offense, not a criminal one, and the city typically issues violations that can result in fines of thousands of dollars.

Lawsuits are filed only in the most egregious of cases. In this one, the city is seeking more than $20 million from the defendants.

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