Expert’s Voice: Transformative travel – exploring a city while exploring yourself

by | Mar 15, 2019 | Experts

Taking a photo proves “I did that.” In contrast, transformative travel is for those looking for a journey within, writes Alexandra Beggs from HBA DNA

In 2019, transformative travel offerings will rise as travellers calibrate their personal fulfilment needs.

Over the last couple of years, the travel industry and luxury travel market as we knew it had a shakeup. First it was the design savvy guest, then it was authenticity. Instagram-ability continues to be a strong player and now, experiential travel is having its moment in the sun.

But the word “experiential” has spread so far into the travel ecosystem, that while it may still be desired by some, it’s accessibility by all has lost its edge and exclusivity, particularly to those in the travel market.

What is transformative travel?

A shift towards a new type of travel has emerged: transformative travel, which reprioritizes well-being and personal fulfilment. We explore what and why this type of travel is so sought after.

Perhaps it’s the result of hyper-connectivity in this digital age, or maybe we’re practicing more mindfulness before (a report by CNBC.com showed meditation practice jumped 14.2 percent from last year in the United States), whichever the reason, across generations, travellers are looking at travel through deeper lenses.

Around the world, travellers are looking to escape the daily bombardment of noise, unrest and hyperconnectivity. Technology including instant messaging, email and social media have changed the way people interact, and while the improvements to life are undeniable (imagine a world without Google Maps?!) increasing studies show by-products of stress and anxiety as a result of this notion to “always be connected.”

Is offline the new luxury?

The American Psychological Association reported “65 percent of Americans strongly agree that periodically ‘unplugging’ or taking a ‘digital detox’ was important for their mental health.” And while only “28% of those who agreed reported doing so,” these numbers have created an opportunity within the travel industry to be filled.

One trailblazer worth mentioning is La Granja, a farmhouse in Ibiza. Touted as ‘the other side of Ibiza’ La Granja offers disconnection and seeks to unwind its guests bringing them back to the here and now through rustic simplicity, focusing on “the cultivation of art, crops and inner gardens” along with a host of other de-stress rituals, whilst at the same time being a community and offering the opportunity to interact with like-minded individuals.

Beyond Instagram-ability

Travellers are starting to look beyond a trip’s Instagram-ability, and instead make booking choices based on personal fulfilment. In March 2017, The Independent UK revealed that “40.1 percent of millennials” booked a travel experience based on Instagram-ability. But for some, this isn’t enough anymore.

And travellers are starting to do just that: travelling with intention and mindfulness, engaging in challenging physical or cultural experiences and taking time for personal reflection.

One group making waves is Explorer X in Seattle which creates personalised itineraries for trips that encourage growth, development, change and understanding. Their travellers are also paired with a holistic mentor pre, during and post trip to ensure the valuable insights cultivated during the trip are carried into daily life, thereby transforming their life moving forward.

Growth of transformative travel

It’s easy to get the two confused, however. Experiential travel gives you the opportunity to do something different and yes, take the photo that proves “I did that,” where in contrast, transformative travel is for the travellers looking for a journey within.

With the help of the right brands, transformative travel will rise. Like every trend, it runs the risk of being exploited by brands that use this language to lure customers.

Let’s be clear: being taught private lessons by an ex-NBA player is experiential travel – not transformative. The reality is, transformative travel is highly personal and totally contextual so it’s not something that can be marketed in mass and executed as easily.

So expect to hear more in 2019 as the industry continues to explore the evolution of how transformative travel offers guest a chance to explore not only the city, but themselves.

Whether it’s a digital detox at a spiritual sanctuary or embarking on a journey to discover your inner potential, transformative travel will continue to grow as it answers to innate human desires and above all: the chance for personal transformation.

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― About the Author ―

Alexandra Beggs
Alexandra Beggs

Senior Interior Designer, HBA DNA

Alex comes from a background in Media and Communications and started her career in Australia, where she spent 6 years working in-house for an agency based in Melbourne.

Prior to HBA DNA, Alexandra spent 3 years in Singapore, working in hotel and resort design for renowned hospitality studios including HBA and Blink Design. Notable design projects include Mandarin Oriental Manila, Viceroy Cocobay & Raffles Dhevanafushi, Maldives.

Whilst at HBA Singapore, her cross-industry experience saw her lead the development and design of 3 new brands for a large operator group in China, ultimately co-creating the department for HBA DNA with Principal Mark Eacott.

A well-versed and articulate communicator, Alex has previously been selected for Operator Design Immersion sessions, including Hilton’s lifestyle brand launch ‘Canopy’.

Alex is an active researcher on the evolving hotel guest and their impact on the hospitality design.

― More News ―

La voz de los expertos: viaje transformador, explorar una ciudad mientras te exploras a ti mismo

by | Mar 15, 2019 | XX Archive Spanish

Tomar una foto dice “lo hice”. Sin embargo, el viaje transformador es para aquellos que buscan un viaje dentro de sí, escribe Alexandra Beggs de HBA DNA

En 2019, las ofertas de viajes transformadores aumentarán a medida que los viajeros calibren sus necesidades de cumplimiento personal.

En el último par de años, la industria de viajes y el mercado de viajes de lujo como lo conocemos tuvo una reorganización. Primero fue el invitado experto en diseño, luego fue la autenticidad. La capacidad de Instagram sigue siendo un jugador fuerte y ahora, el viaje experiencial está teniendo su fama.

Pero la palabra “experiencial” se extendió tanto en el ecosistema de viajes, que aunque algunos pueden desearlo, su accesibilidad perdió ventaja y exclusividad, especialmente para aquellos en el mercado de viajes.

¿Qué es un viaje trasformador?

Surgió un cambio hacia un nuevo tipo de viaje: el viaje transformador, que vuelve a priorizar el bienestar y la realización personal. Exploramos qué y por qué este tipo de viaje es tan buscado.

Tal vez sea el resultado de la hiperconectividad en esta era digital, o tal vez estemos más atentos (un informe de CNBC.com mostró que la práctica de la meditación saltó un 14,2 por ciento respecto al año pasado en los Estados Unidos), cualquiera que sea la razón, a lo largo de varias generaciones, los turistas buscan tener viajes más profundos.

En todo el mundo, los turistas buscan escapar del bombardeo diario del ruido, la inquietud y la hiperconectividad. La tecnología que incluye mensajería instantánea, correo electrónico y redes sociales cambió la forma en que las personas interactúan, y si bien las mejoras en la vida son innegables (¿imaginas un mundo sin Google Maps?), Los estudios en aumento muestran subproductos de estrés y ansiedad como resultado de esta noción de “estar siempre conectado”.

¿Es estar desconectado un nuevo lujo?

La Asociación Americana de Psicología informó que “el 65 por ciento de los estadounidenses está totalmente de acuerdo en que ‘desconectar’ o tomar una ‘desintoxicación digital’ periódicamente era importante para su salud mental”. Y mientras que solo “el 28% informaron que lo hicieron”, estos números crearon una oportunidad dentro de la industria de viajes.

Un pionero que vale la pena mencionar es La Granja, una casa de campo en Ibiza. Considerado como ‘el otro lado de Ibiza’, La Granja ofrece desconexión y busca desconectar a sus huéspedes llevándolos al aquí y ahora a través de una simplicidad rústica, centrándose en “la inmersión en el arte, cultivos y jardines interiores” junto con una serie de otros rituales desestresantes. También se ofrece la oportunidad de interactuar con personas de ideas afines.

Más allá de Instagram

Los viajeros están comenzando a mirar más allá de la capacidad de Instagram de un viaje y, en su lugar, toman decisiones basadas en la satisfacción personal. En marzo de 2017, The Independent UK reveló que “el 40,1 por ciento de los millennials” reservó una experiencia de viaje basada en Instagram. Pero para algunos, esto ya no es suficiente.

Y los viajeros están empezando a hacer precisamente eso: viajar con intención y atención plena, participar en experiencias físicas o culturales desafiantes y dedicar tiempo a la reflexión personal.

Un grupo que está haciendo olas es Explorer X en Seattle, que crea itinerarios personalizados para viajes que fomentan el crecimiento, el desarrollo, el cambio y la comprensión. Sus viajeros también están emparejados con un mentor holístico antes, durante y después del viaje para asegurar que las valiosas ideas cultivadas durante el viaje se lleven a la vida diaria, transformando así su vida de ahí en adelante.

El crecimiento del viaje transformador

Sin embargo, es fácil confundir a los dos. El viaje experiencial te da la oportunidad de hacer algo diferente y sí, tomar la foto que prueba que lo hiciste. Sin embargo, el viaje transformador es para los viajeros que buscan un viaje dentro de sí mismos.

Con la ayuda de las marcas adecuadas, los viajes transformadores aumentarán. Como todas las tendencias, corre el riesgo de ser explotado por marcas que usan este lenguaje para atraer a los clientes.

Seamos claros: recibir lecciones privadas de un ex jugador de la NBA es un viaje experiencial, no transformador. La realidad es que el viaje transformador es altamente personal y totalmente contextual, por lo que no es algo que pueda comercializarse en masa y ejecutarse tan fácilmente.

Así que espera escuchar más en 2019 a medida que la industria continúa explorando la evolución de cómo los viajes transformadores ofrecen a los huéspedes la oportunidad de explorar no solo la ciudad, sino también a ellos mismos.

Ya sea que se trate de una desintoxicación digital en un santuario espiritual o de un viaje para descubrir su potencial interior, el viaje transformador seguirá creciendo a medida que responde a los deseos humanos innatos y, sobre todo, a la posibilidad de una transformación personal.

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― sobre el autor ―

Alexandra Beggs
Alexandra Beggs

Senior Interior Designer, HBA DNA

Alex tiene una formación en Medios de Comunicación y comenzó su carrera en Australia, donde pasó 6 años trabajando en una agencia con sede en Melbourne.

Antes de HBA Branding, Alexandra pasó 3 años en Singapur, trabajando en diseño de hoteles y complejos turísticos para reconocidos estudios como HBA y Blink Design. Entre los proyectos de diseño notables se incluyen Mandarin Oriental Manila, Viceroy Cocobay & Raffles Dhevanafushi, Maldivas.

En HBA Singapur, su experiencia en la industria cruzada la llevó a liderar el desarrollo y el diseño de tres nuevas marcas para un gran grupo de operadores en China. Finalmente, co-creó el departamento para HBA Branding con el director Mark Eacott.

Alex, una comunicadora versátil y bien versada, fue seleccionada para las sesiones de inmersión en el diseño de operadores, incluido el lanzamiento de la marca de estilo de vida de Hilton ‘Canopy’.

Alex es una investigadora activa sobre la evolución de los huéspedes del hotel y su impacto en el diseño de la industria hotelera.

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