La voz de los expertos: Seis datos clave de un año sin precedentes en la hostelería

por | 11 Feb 2021 | Expertos, La voz de los expertos

Casi de la noche a la mañana, la pandemia obligó a los hoteleros a replantearse fundamentalmente sus modelos de negocio, pero el director de marketing digital de PrivateDeal, Matthieu Mauguin, cree que hay muchas cosas que podemos aprender de este difícil periodo.

A finales de 2019, los profesionales de la hostelería parecían tener una buena idea de lo que podían esperar en 2020. Con la inminente llegada de nuevas soluciones de IA (inteligencia artificial) y la generalización del marketing online, la mayoría de los analistas preveían que el sector seguiría creciendo hasta una completa transformación digital.

Entra el brote de Covid19 y, junto a él, la aparición de una jerga apocalíptica. Expresiones como la nueva normalidad y el fin del mundo tal y como lo conocemos cristalizaron un cambio fundamental que se estaba produciendo en nuestra sociedad. Como resultado, todas nuestras predicciones y análisis bien pensados sobre el futuro de la hostelería se esfumaron.

A nivel mundial, los hoteleros se vieron obligados a revisar su estrategia en un tiempo récord. A lo largo del año, en PrivateDeal tuvimos la oportunidad de presenciar y apoyar los esfuerzos de los hoteles para salir adelante en este entorno precario. Mirando hacia atrás, aprendimos mucho de la resistencia y el coraje mostrados por nuestro sector y quisimos compartir algunos de estos conocimientos para dar un mejor salto al 2021.

1. La gestión hotelera requiere un aprendizaje permanente

Albert Einstein dijo: «Una vez que dejas de aprender, empiezas a morir», y el dicho nunca fue más cierto que en el contexto actual. Incluso si eras un experimentado director de hotel, la crisis de Covid19 probablemente puso en tela de juicio toda tu experiencia y conocimientos anteriores sobre la profesión. Ante la incertidumbre, los hoteleros tuvieron que volver a aprender algunos de los pilares del sector, como la dotación de personal y la gestión de ingresos, que sufrieron importantes transformaciones a causa del Covid.

Como resultado, el tráfico web en las plataformas educativas relacionadas con la hostelería casi que se duplicó en los últimos meses. En lugar de regodearse en la autocompasión, los hoteleros comprendieron que debían actuar para adaptarse y salvar su negocio.

En una gran muestra de coraje y resistencia, la mayoría de ellos tomaron el asunto en sus manos y siguieron buscando formas de sobrevivir en medio de la plétora de medidas de seguridad y cierres restrictivos. Esto dio lugar a nuevas estrategias innovadoras para que los hoteles generaran ingresos. Más adelante en este artículo repasaremos algunas de ellas.

2. El campo de juego se niveló

Cuando la ola de Covid arrasó el sector de la hostelería, casi todos sus cimientos aparentemente sólidos se sacudieron. Incluso los hoteles más exitosos, cuyo negocio había sido próspero durante décadas, tuvieron que desviarse para adaptarse a la situación. Por otro lado, el brote del Covid19 dio a los hoteles que no iban tan bien una oportunidad única para ponerse a la altura de sus competidores.

De hecho, con el sector convertido en una pizarra en blanco, ahora es el momento perfecto para construir de nuevo y empezar a desarrollar ventajas competitivas para el futuro. Independientemente de cómo dirigiera su negocio antes de la pandemia, lo que definirá su lugar en el mercado durante los próximos años, e incluso décadas, son, ante todo, las medidas adoptadas durante este momento crítico.

3. Lo digital se convirtió en algo obligatorio

Los analistas predijeron que la digitalización seguiría tomando el control del mundo de la hostelería en 2020. Sin embargo, probablemente no esperaban que se produjera en este contexto. Covid19 proporcionó a los hoteleros el tiempo que tanto necesitaban para sentarse y revisar su enfoque hacia el mundo digital.

Mientras que antes del Covid, muchos hoteles solían depender casi exclusivamente de las OTAs (agencias de viajes online), algunos aprovecharon la ocasión para recuperar el control de su estrategia de adquisición online. Así, empezaron a mejorar su sitio web, a adquirir nuevas herramientas de reserva directa y a trabajar en campañas de marketing digital.

Por otro lado, la pandemia también minó drásticamente todos los canales de captación no digitales, como las agencias de viajes tradicionales. Por lo tanto, era natural que los hoteles empezaran a trabajar en su estrategia en línea, sobre todo como forma de disminuir las tarifas de los intermediarios. En el futuro, si se quiere seguir siendo competitivo en el mercado hotelero posterior al Covid19, no se puede permitir el lujo de quedarse atrás en el frente de la digitalización.

4. Los negocios hoteleros son más maleables de lo que parece

La hostelería tiene fama de ser un sector muy tradicional. Esto se debe, en parte, a que a veces se considera erróneamente que la hostelería es un debate asentado y basado en la ciencia; una profesión milenaria que no requiere ni innovación ni cambio para prosperar. Sin embargo, el brote del Covid19 puso en evidencia estas suposiciones y sacó a la luz el lado pionero de la hostelería.

A raíz de la crisis surgieron múltiples tácticas empresariales nuevas para ayudar a los hoteles a adaptarse a este entorno precario. Entre otras soluciones, los hoteleros idearon descuentos para estadías más largas, paquetes de trabajo desde el hotel y otras reservas de uso diario para seguir generando ingresos a pesar del Covid. Lejos de la idea preconcebida del viejo modelo tradicional, los hoteles son muy ingeniosos y pueden adaptarse incluso a las situaciones más difíciles.

5. Los viajes locales están para quedarse

Mucho antes de que comenzara la pandemia, los viajes locales se habían puesto de moda, especialmente entre las generaciones más jóvenes. Sus partidarios alababan el reducido impacto medioambiental y el menor coste de la práctica, así como la contribución a la economía nacional; todos ellos asuntos fundamentales para los millennials y la generación Z.

Cuando las fronteras comenzaron a cerrarse en todo el mundo, los viajes locales cobraron aún más fuerza. Como la mayoría de la gente no podía viajar al extranjero, naturalmente se dirigió a destinos nacionales para pasar sus vacaciones. Este redescubrimiento de las atracciones turísticas cercanas desencadenó una explosión de entusiasmo por los viajes locales, que probablemente seguirá siendo fuerte en los próximos años.

De cara al futuro, los hoteles no deben descartar la importancia de esta clientela más local a la hora de elaborar su estrategia de marketing.

6. Los viajes de negocios podrían no recuperarse del todo

En 2019, los viajes de negocios representaron el 21% de todos los viajes en el mundo. Este porcentaje se redujo a menos del 10% en 2020.

Mientras tanto, empresas de videotecnología como Zoom tuvieron su mejor año durante la pandemia. Ganaron cientos de millones de usuarios en el lapso de unos pocos meses. Uno de los principales impulsores de este crecimiento fueron las empresas que se vieron obligadas a cancelar sus viajes al extranjero a causa de la pandemia, y que tuvieron que hacer reuniones por videoconferencia en su lugar.

A diferencia de los viajes de ocio, el fuerte descenso de los viajes de negocios podría resultar menos temporal. De hecho, durante este periodo, muchas empresas se dieron cuenta de que esta nueva forma de trabajar era más barata e igual de productiva que los largos viajes para reunirse en persona en el extranjero. Bill Gates estuvo de acuerdo con esta lógica y dijo que creía que más del 50% de los viajes de negocios desaparecerían en el mundo post-Covid.

Si su hotel solía depender principalmente de los viajeros de negocios, tal vez quiera empezar a ramificarse en un nicho de mercado diferente para adaptarse a este nuevo entorno. También podría intentar convertir algunas de sus habitaciones en oficinas de trabajo para optimizar la rentabilidad, como hicieron varias de las grandes cadenas hoteleras.

Últimas reflexiones

El año 2020 no fue amable con el sector de la hostelería. El brote del Covid19 detuvo en seco un periodo de crecimiento de diez años y puso a prueba a todos los hoteleros. Al poner en tela de juicio nuestras viejas formas de trabajar, la pandemia planteó una pregunta difícil: ¿se puede adaptar el negocio?

Ante una amenaza sin precedentes, los profesionales de la hostelería estuvieron a la altura de las circunstancias y consiguieron encontrar los recursos para luchar. Con una gran muestra de resiliencia e innovación, ajustaron sus negocios para encajar en este nuevo y precario escenario.

Aunque todavía no estamos fuera de peligro, la valentía demostrada en estos tiempos difíciles nos hace confiar en que nuestro sector saldrá de esta prueba más fuerte que nunca.

Esta es una versión editada de un artículo de PrivateDeal.

Matthieu Mauguin
Matthieu Mauguin

Director de marketing digital en PrivateDeal

Matthieu Mauguin trabaja actualmente como responsable de marketing digital en PrivateDeal. Entró en el sector de la hostelería tras estudiar y graduarse en Marketing y Gestión. Se centra en la optimización de la estrategia online para los hoteleros.

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