La voz de los expertos: ¿Cómo afecta el coronavirus a la industria hotelera en Asia?

por | 06 Mar 2020 | Expertos

El brote de coronavirus fue declarado una emergencia sanitaria internacional por la Organización Mundial de la Salud el 30 de enero.

«El brote de coronavirus es un incidente único y aislado y como tal debe ser tratado en su contexto», escribe M. Thadani, presidente fundador de Hotelivate.

El brote del coronavirus, que mostró sus primeros signos en diciembre del año pasado, fue declarado una emergencia sanitaria internacional por la Organización Mundial de la Salud el 30 de enero. Los primeros indicios son que los destinos turísticos tradicionalmente visitados por los viajeros chinos son los más afectados, sobre todo porque las celebraciones del Año Nuevo chino fueron canceladas en muchas ciudades del país. En 2019, China pronosticó alrededor de 166 millones de viajeros salientes, muchos de los cuales viajaron durante el Año Nuevo chino. En 2020 no será así, salvo algunos viajeros que ya habían iniciado sus viajes.

Estos son los 10 principales destinos turísticos salientes para los viajeros chinos en 2019:
1. Vietnam
2. Tailandia
3. Japón
4. Indonesia
5. Singapur
6. Malasia
7. Hong Kong
8. Filipinas
9. Camboya
10. Macao

Si bien no figuran en esta lista, países más pequeños como las Maldivas, Sri Lanka, Fiji, etc., también reciben un porcentaje importante de turistas de China, aunque el número real es mucho menor. Tomemos por ejemplo las Maldivas, donde los chinos representan el 16,7% de la cuota de mercado del turismo, lo que los convierte en el principal contribuyente en 2019. Según el Ministerio de Turismo, el total de llegadas de turistas para el período febrero-abril de 2019 fue de 494.540 que se tradujo en 3.008.176 noches. Se espera que esto baje al menos un 30% en 2020 debido al coronavirus, que a su vez reducirá el total de noches en más de 900.000. Suponiendo una tarifa diaria promedio de 600 dólares significa que, en conjunto, la pérdida de ingresos de los hoteles de las Maldivas superará los 540 millones de dólares sólo en este período, y en un solo país. La imagen que figura a continuación indica la forma en que el coronavirus está afectando a los viajes en todo el mundo.

 

Impacto del coronavirus (Crédito: ForwardKeys)

 

Sin embargo, no es sólo el viajero chino el que debe preocuparnos. Los viajeros de negocios globales están cancelando los viajes a Asia a menos que sea absolutamente necesario, especialmente a los destinos tradicionalmente visitados por los chinos. Singapur, Mumbai, Dubai, Kuala Lumpur están afectados, y nos enteramos por los hoteles que las reservas se están aplazando o posponiendo por lo menos por dos semanas.

Entonces, ¿cuál es la solución?, ¿hay algo que podamos hacer para mitigar las pérdidas?

Por ahora, tenemos tres simples sugerencias:

1) Mi consejo para los hoteleros, y en particular, para los equipos de ventas, es que piensen y actúen racionalmente. Primero, hay que tener un entendimiento básico de la situación. El brote de coronavirus es un incidente único y aislado y como tal debe ser tratado en su contexto. Bajar drásticamente las tasas de habitación como reacción no va a mejorar la situación, sobre todo si estás en un contexto de negocios. Si necesitas una prueba de esta teoría, toma nota de lo que los hoteles de Hong Kong hicieron en los últimos seis meses frente a las protestas. La mayoría de los hoteles tuvieron su ocupación en un precipicio pero aún así decidieron mantener sus tarifas. Se llegó a la conclusión de que la gente que venía a Hong Kong tenía que estar allí de todos modos y no porque obtuvieran un descuento en el hotel.

2) La segunda recomendación que me gustaría hacer es tanto a la industria en general como a los respectivos gobiernos. Naciones como India, Indonesia y Tailandia deberían prestar atención al turismo interno que aumenta una y otra vez la resistencia de la industria a raíz de las adversidades mundiales. Un ejemplo de ello es que en 2003, cuando el SRAS azotó la región, lamentablemente coincidiendo con la guerra del Iraq, la mayoría de los indios optaron por viajar por su país en lugar de al extranjero. Este fue un año de cambio para Goa, que hasta entonces había sido un mercado turístico estacional. También impulsó el turismo interno de una manera muy grande en el país. Por lo tanto, los gobiernos tal vez puedan dar concesiones fiscales para fomentar los viajes locales y la estadía. Después de todo, el sector de viajes y turismo emplea a una de cada diez personas, y los gobiernos no pueden permitirse el lujo de dejarlos ser espectadores.

3) Por último, dejemos de lado toda la insensibilidad hacia los turistas chinos. Hasta hace poco, la mayoría de los profesionales del turismo y la hostelería se morían por conseguir un trozo del pastel chino; sin embargo, en la última semana, en países como Corea del Sur, han empezado a aparecer señales en las ventanas de los restaurantes y hoteles que dicen «No se permiten chinos» y un casino del país dejó de aceptar visitantes chinos. Casos similares se están viendo en Japón también. Esto no se limita sólo a Asia; un periódico regional francés lo llamó «alerta amarilla», lo cual es realmente racista, teniendo en cuenta que el término xenófobo «peligro amarillo» se utilizó para los pueblos de Asia oriental desde el siglo XIX. En Dinamarca, el periódico Jyllands-Posten del país publicó una caricatura editorial en la que se representaba la bandera de China con símbolos de virus en lugar de estrellas sobre el fondo rojo.

Creemos que como marcas de hoteles respetables y reconocidas, el hecho de rechazar los negocios o cualquier discriminación contra los turistas chinos manchará la buena voluntad a largo plazo. No hay que olvidar que los negocios son un juego de números y con los viajes chinos, los números tienen un gran impacto. Volverán antes de lo que piensas. Las marcas de hoteles deberían establecer políticas y directivas corporativas para abordar estas situaciones sensibles para asegurar que los turistas chinos no se sientan acosados.

Operacionalmente, el médico del centro turístico/hotel debe estar equipado con los medios necesarios para hacer frente a tales situaciones y la dirección debe hacer obligatorio que los turistas se presenten en el hospital más cercano en lugar de causar histeria masiva.

Por último, se espera que este desafío también se supere más pronto que tarde. Todos vivimos en un mundo frágil y no deberíamos tirar piedras desde una casa de cristal.

Manav Thadani
Manav Thadani

Presidente fundador de Hotelivate; cofundador & director en SAMHI

Manav es el fundador y presidente de Hotelivate, una empresa consultora de nueva era, innovadora y curada que se extiende por el sur y el sudeste de Asia. En las dos últimas décadas, Manav ha dirigido, gestionado y realizado numerosos estudios de viabilidad, valoraciones económicas y estudios de mercado para diversos activos de la industria hotelera y ha llevado a cabo varias negociaciones de contratos de búsqueda y gestión de operadores, representando a los propietarios.

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