La voz de los expertos: Los mercados hoteleros y residenciales redefinen el diseño del lugar de trabajo

por | 29 Nov 2019 | Expertos

Claremont California; Fitógrafo: Matthew Millman. Foto cortesía de Gensler

Los lugares de trabajo están cambiando debido a la gran influencia de la hospitalidad y el diseño residencial, explica Robert Nieminen, editor general de la revista interiors+sources.

Los espacios interiores hoy en día son lugares borrosos. Las líneas que alguna vez distinguieron entre hogar, oficina y hotel son prácticamente inexistentes. A medida que la gente pasa cada vez más tiempo trabajando donde más le conviene (gracias a la tecnología móvil), el diseño del lugar de trabajo empieza a parecerse mucho más a un hogar o a un hotel.

La isla de la cocina, por ejemplo, inspira a salas de café en oficinas y áreas de descanso que tornan a ser salas de estar o lobbys de hotel y animan a la gente a trabajar lejos de sus escritorios, si es que tienen uno.

El diseño del lugar de trabajo incorpora cada vez más las claves del mercado residencial y de la hotelería, una tendencia que continuará en el futuro. Foto cortesía de DiLeonardo International

En otras palabras, la influencia de los elementos de diseño residencial y de hospitalidad en el lugar de trabajo es inconfundible, y el resultado es una especie de espacio híbrido que combina lo mejor de los tres mundos.

Sin duda, hasta un 33% de los proyectos comerciales desde 2017 reflejan una sensación residencial u hotelera, según un estudio realizado por Contract Consulting Group (CCG), una firma de estrategia liderada por la investigación que sirve al mercado de interiores de contratos, en asociación con National Office Furniture.

Aunque la cifra puede parecer un poco baja, sugiere que uno de cada tres nuevos espacios de oficinas es claramente más informal que antes. En particular, el 86% de los que hicieron la encuesta coincidieron en que los entornos corporativos en su conjunto están evolucionando para adoptar un aspecto más residencial y hospitalario.

La industria del diseño adopta un enfoque entremezclado de la vida y parece que no sabe cómo llamarlo. Utilizamos términos como «resimercial» (que las encuestas muestran que a los diseñadores no les gusta) y, el más reciente, «respitalidad» y «sofisticómodo» o simplemente «confort casual» en un intento de definir el cambio en la forma en que diseñamos los lugares en los que habitamos.

Pero, ¿qué significan exactamente estos términos y qué dicen sobre el estado actual del diseño y hacia dónde se dirige?

Cambios en ambas direcciones

«Creo que lo que estos términos significan, en su esencia, es que la gente está buscando experiencias auténticas», comenta Kristen Conry, AIA, LEED AP, co-directora de Gensler Chicago.

«La gente se identifica mucho con sus hogares porque son lugares donde tienen control, que es un reflejo de su identidad, de sus valores, de su propósito. Y creo que eso es lo que la gente busca en sus lugares de trabajo y en el ambiente de hospitalidad».

Conry señala que las empresas no buscan recrear una residencia en el trabajo, sino que piden a los diseñadores que ayuden a forjar «una fuerte conexión en términos de propósito e identidad que resuene con la gente en estos otros lugares realmente importantes de sus vidas». Sin embargo, el cruce entre mercados no es necesariamente nuevo, aunque puede ser más prominente que antes. Giana DiLeonardo, socia de la firma de diseño de hostelería DiLeonardo International, sugiere que la hostelería y el diseño residencial siempre compartieron algo significativo en el sector del diseño.

«Esta tendencia fue más notoria a finales de los 90 y principios de los 2000 con el auge de las propiedades boutique y las marcas de estilo de vida —explica—. Los invitados querían experimentar un sentido de lugar y una sensación de comodidad. El siguiente paso lógico, a medida que la tecnología permite que nuestra fuerza de trabajo se vuelva más móvil y se aleje del ambiente de trabajo tradicional, fue el paso de lo residencial/hotelero a lo comercial».

Las influencias van en ambos sentidos también, dice Conry. Señala que el lugar de trabajo se está convirtiendo en una experiencia más enriquecedora porque está tomando las señales de los ambientes de hospitalidad en términos de cómo ejecutar mejor cosas como las comodidades.

Por el contrario, la industria hotelera aprende que a medida que la gente vive una vida más fluida en términos de «vive-trabaja-disfruta», empiezan a buscar esa multifuncionalidad dondequiera que vayan.

«En el mercado hotelero se toman las señales del lugar de trabajo y se busca cómo hacer que sus entornos sean más propicios para permitir que la gente haga lo que necesita hacer en esas condiciones», señala Conry.

La comunidad y elegir son factores clave

Los sectores de tecnología y economía compartida estuvieron a la vanguardia del impulso y atractivo para este tipo de espacios, según DiLeonardo. «Las instalaciones del campus que priorizan los espacios comunes, como las cocinas y las salas de estar, son atractivas para los trabajadores que buscan un entorno de trabajo nuevo y más colaborativo», comenta.

«Hoy en día, equipados con una computadora portátil o tablet, reunidos con una taza de café en la cocina, o a escondidas en un rincón privado fuera del ambiente de la oficina por algún tiempo, se convierten en los nuevos modos de trabajo por los que apuestan los diseñadores». Conry dice que el paso hacia la provisión de más espacios comunes en el lugar de trabajo es, en última instancia, proporcionar a los empleados más opciones para encontrar el espacio apropiado para hacer el tipo de trabajo que necesitan realizar.

Foto: Tied House; Fotógrafo: Eric Laignel; Cortesía de Gensler

El objetivo no es proporcionar un café, una cafetería o un salón como un lugar para dar a la gente un descanso del trabajo, per se; más bien, es darles un espacio para tomar un descanso de la forma en que están trabajando en un tipo diferente de ambiente que podría involucrar una comida y bebida o una experiencia comunitaria, señala.

«Creo que en su esencia, se trata de dar a la gente esos lugares para que se reúnan de la manera en que encuentren la mayor satisfacción e impulsen los resultados para el negocio —comparte Conry—. Otra parte que es realmente importante es lograr el equilibrio adecuado entre dar a la gente un cierto grado de propiedad y control sobre sus espacios y encontrar el grado adecuado de privacidad cuando lo necesitan, y luego permitirles lugares donde puedan involucrar a todos y beneficiarse de la energía que viene con algunos de esos espacios más comunitarios».

Foto: Hyatt HQ; Fotógrafo: Rafael Gamo; Cortesía de Gensler

Moverse sin problemas entre los espacios públicos y privados es el núcleo de la experiencia de la hospitalidad, señala Conry. En un hotel, por ejemplo, los huéspedes pueden ir fácilmente a su habitación privada cuando necesitan tranquilidad o reunirse con compañeros de trabajo o amigos en el vestíbulo o restaurante cuando desean socializar o juntarse en grupos más grandes. Ella dice que en la medida en que el lugar de trabajo puede ofrecer experiencias y opciones similares, en última instancia, ayudará a los empleados a funcionar en su pleno potencial en beneficio de la empresa.

Actualización del diseño de oficina

Según National Office Furniture, la tendencia a la «respitalidad» señala la migración de la estética del diseño de estilo hogareño al ambiente de trabajo moderno, cuya intención es hacer que la oficina se sienta menos como una «oficina».

Esto implica llevar al lugar de trabajo muebles, accesorios, acabados y materiales que recuerdan a los ambientes residenciales o de hospitalidad. La gama de productos disponibles para lograr esta estética abarca una amplia gama de combinaciones de sofás, asientos, sillones, sillas para invitados, aparadores, iluminación, estanterías para libros y mucho más.

Estas piezas revelan un pequeño indicio de utilidad, cuyos arreglos se asemejan más a una habitación de hotel o a una sala de estar bien equipada que a una oficina.

Pero las estrategias de diseño efectivas van mucho más allá de elegir la estética apropiada. Tanto DiLeonardo como Conry sugieren que el diseño de la hospitalidad se preocupa más por el flujo y la comprensión del viaje de un huésped a través de un espacio.

«Crear momentos de actividad, capricho y respiro son parte del libro de estrategias del diseñador de hospitalidad, y esas estrategias se traducen bien en un ambiente corporativo —señala DiLeonardo—. Apoyar el flujo de trabajo y la rutina diaria, así como el bienestar y la moral, pueden reflejarse en el ambiente construido».

Conry está de acuerdo y señala que la industria hotelera se centra en quién es el huésped y cómo es su experiencia con las marcas del hotel desde el primer hasta el último punto de contacto. Los hoteles consideran todo, desde el primer momento de compromiso del cliente al reservar su estadía hasta su llegada a la propiedad; su experiencia en la habitación de huéspedes hasta la sensación de bienestar que sienten; la comida y las bebidas y los ambientes sociales; todo el camino hasta su salida de la propiedad. Ella cree que el diseño del lugar de trabajo debe ser considerado con el mismo cuidado.

«No creo que sea diferente en el lugar de trabajo, donde tenemos que pensar en los puntos de contacto y preguntar:”¿Para quién es esto?”» Conry comparte.

Ya sean empleados, clientes u otros que estén involucrados, las empresas necesitan pensar cómo llegan las personas, cómo y dónde trabajan, cómo interactúan y las opciones que tienen para participar en diferentes tipos de entornos que les permiten realizar su trabajo día tras día.

Algunos ejemplos de estrategias efectivas de diseño de hospitalidad que pueden ser integradas en el lugar de trabajo son:

  • Espacios comunes bien ubicados que fomentan la colaboración sin interrumpir los entornos de oficina abiertos.
  • Espacios que fomentan el pensamiento creativo y conversaciones abiertas
  • Asientos y muebles suaves con un toque residencial, pero están 100% bien equipados para trabajar conectados.
  • Mobiliario ergonómico y duradero

El cruce continúa

Aunque la industria del diseño puede que nunca se conforme con un término para describir la fusión de estos mercados, lo que está claro es que la tendencia continuará en el futuro. Lo que los separa irá desapareciendo a medida que los trabajadores se vuelvan más móviles y la economía accionaria continúe expandiéndose.

«Entornos como WeWork, que desdibujan las líneas de la hospitalidad y el lugar de trabajo, continuarán creciendo, y los consultores de hospitalidad serán de un valor incalculable, ya que aportan su experiencia en la creación de espacios únicos y atractivos en los nuevos entornos de trabajo», predice DiLeonardo.

Conry prevé una inversión continua en la hospitalidad y los elementos residenciales en el lugar de trabajo que «crean una experiencia rica que está atada al propósito y que da un fuerte sentido de pertenencia para la gente —comenta—. Las cosas se están volviendo cada vez más móviles, y el valor que aporta un lugar de trabajo físico está realmente en esa identidad y pertenencia, y la experiencia está en el centro de todo ello. Invertir en estos elementos para crear un espacio rico y variado de opciones múltiples es definitivamente crítico, y creo que continuaremos viéndolo avanzar».

Robert Nieminen
Robert Nieminen

Robert Nieminen es un galardonado escritor independiente y ex editor jefe de la revista interiors+sources, de la que actualmente es editor general.

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