La voz de los expertos: Bill Marriott recuerda los 93 años de Marriott International [informe de construcción]

por | 03 Jun 2020 | Expertos

J.W. Marriott en el primer Hot Shoppe en 1927.

En el 93º cumpleaños del grupo, Bill Marriott comparte recuerdos de cómo sus abuelos se vieron afectados por la gripe española en 1918 y por qué es importante en la era Covid.

Lo que comenzó como un negocio familiar, hoy en día es una de las cadenas más grandes del mundo que también pasó por otras pandemias y se salió con la suya.

Me desperté como un niño en Navidad esta mañana porque hoy se celebra el 93 aniversario de Marriott International.

Cuando pienso en cómo mis padres recién casados, J.W. y Alice Marriott, comenzaron un pequeño puesto de cerveza de raíz en Washington, D.C., en 1927, sólo tres meses antes del comienzo de la Gran Depresión, me siento asombrado. Nuestra compañía recorrió un largo camino desde que empezamos. Sé que mis padres estarían asombrados.

Estamos viviendo en tiempos extremadamente difíciles en todo el mundo y mi corazón está con aquellos que están sufriendo. Recientemente estuve pensando mucho en mis padres, que soportaron una pandemia diferente, la Gripe Española de 1918.

Mi madre se vio gravemente afectada cuando su padre, Edwin Sheets, murió de la Gripe Española en 1919. Ella sólo tenía 12 años. Una de las mayores decepciones de mi vida es que nunca conocí a mi abuelo, que era un gran líder en la iglesia y la comunidad.

Los padres de mi padre, Will y Ellen, estaban tan enfermos por la Gripe Española que no tuvieron la fuerza para cuidar de sus ocho hijos, los cuales también estaban enfermos. Una bandera roja ondeó frente a su casa y se clavó un cartel junto a la puerta principal con la advertencia: «INFLUENZA».

Para cuando la pandemia disminuyó, mi padre había hecho planes para servir en una misión voluntaria de dos años en la costa este para su iglesia. El resto es historia de Marriott. En una parada en Washington, D.C., vio a un vendedor de carretillas que no podía satisfacer la demanda de limonada helada de los turistas en el intenso calor. Eso inspiró una visión: Washington era un gran lugar para abrir un puesto de cerveza de raíz.

Después de regresar a Utah para obtener sus títulos de bachillerato y universidad, mi padre, que siempre aprovechaba el momento, pasó58 años construyendo la empresa con un gran socio, mi madre. Pasamos de un puesto de cerveza de raíz a la cadena de restaurantes Hot Shoppes a nuestro primer hotel en 1957 y más. Ahora tenemos más de 7.400 hoteles en 134 países y territorios. enfrentamos desafíos increíbles en el camino, desde las crisis económicas y las guerras hasta los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Sin embargo, no importa lo mal que se hayan puesto las cosas, mi padre era bastante optimista sobre el futuro. Era un gran creyente de cinco principios: poner a las personas primero, buscar la excelencia, aceptar el cambio, actuar con integridad y servir a nuestro mundo.

Desde los primeros días, se dedicó a estándares de limpieza muy altos, lo que nos sirvió de mucho durante 93 años.

Seguimos apoyándonos en estos valores fundamentales hoy en día mientras nos enfrentamos al mayor desafío que la empresa ha visto nunca.

Cumplí 88 años en marzo. Trabajo con la compañía desde que tengo 14 años. Mi primer trabajo fue ayudar a grapar facturas para mi padre. Después de todos estos años en la hospitalidad, estoy seguro de que superaremos la pandemia del COVID-19. La gente volverá a viajar. No hasta que se sientan seguros, claro. Tendremos que hacer ajustes en nuestros esfuerzos de limpieza, higiene y comida y bebida.

No podremos acomodar grandes multitudes por un tiempo en nuestros hoteles más grandes de la convención, de la manera en que nuestros huéspedes están acostumbrados, pero encontraremos nuevas formas de reunir a la gente de manera segura. Utilizaremos llaves digitales y otras tecnologías para ayudar a proporcionar un distanciamiento social entre los asociados y los huéspedes. Muchos cambios están en camino.

Pero una cosa que creo que nunca cambiará es el deseo humano de socializar. A la gente le gusta estar con otras personas. Después del COVID-19, espero que todos nos pongamos en camino de nuevo. Hasta ese día, por favor, manténgase a salvo.

Acompáñenme a desearle un feliz aniversario a Marriott International.

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SOBRE LA CADENA

 

Marriott International tiene su sede en Bethesda (Maryland) y cuenta con un portfolio de más de 7.000 propiedades en todo el mundo.

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