La voz de los expertos: En medio de la confusión, la industria hotelera de Reino Unido se une para luchar contra el coronavirus

por | 20 Mar 2020 | Expertos

Muchos hoteles Best Western de todo Reino Unido planean convertirse en hospitales temporales.

Cientos de camas de hotel en Reino Unido están siendo entregadas al servicio de salud lo que proporciona refugio a los pacientes y alojamiento a los trabajadores médicos en primera línea.

En un momento en que la industria hotelera se enfrenta a una crisis aguda, extraordinarios gestos de bondad sirven para recordar que un espíritu generoso subyace a la verdadera hospitalidad.

En Londres, los hoteles ofrecen apoyo a los que están en primera línea en la batalla contra el coronavirus. La ciudad está experimentando un crecimiento alarmante en el índice de infecciones, a pesar del cierre de cines y teatros. Muchos pubs y restaurantes están cerrados y los hoteles podrían ser los siguientes. España ya dio instrucciones a todos los hoteles para que cierren la próxima semana.

También en Londres, el Hotel Millennium en Stamford Bridge, en el distrito rico de Chelsea, ofrecerá alojamiento gratuito durante dos meses al personal que trabaja en los hospitales cercanos. Habrá camas y comida para las personas que tengan dificultades para viajar a Londres. También habrá alojamiento para aquellos que no pueden quedarse en casa porque un pariente muestra signos de infección por el virus.

El dinero de Chelsea

El costo del proyecto será cubierto por el club de fútbol Chelsea. La iniciativa surgió de su presidente Bruce Buck y del propietario ruso del club, Roman Abramovich, que actualmente tiene prohibido entrar en Reino Unido por cuestiones de visado.

Todos los partidos de fútbol fueron suspendidos para la temporada actual. La preocupación por el Covid-19 en el Chelsea es especialmente urgente, porque un miembro del equipo dio positivo por el virus el mes pasado. De todas maneras, ya se recuperó.

La sucursal de Londres del Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña comparte: «Estamos enormemente agradecidos con el Chelsea Football Club y con Roman Abramovich por su oferta de apoyar a nuestro trabajador personal del NHS durante la emergencia del Covid-19».

Añade: «Agradeceríamos mucho las ofertas similares de apoyo de otros hoteles. Esto realmente nos ayuda a mantener los servicios en funcionamiento en un momento en el que el NHS probablemente esté bajo una enorme presión».

Hoteles hospital

Otra empresa que responderá rápidamente es Best Western Great Britain, que planea convertir algunos de sus hoteles en hospitales temporales. Las habitaciones podrían proporcionar lugares para que las personas se auto-aislaran en condiciones de seguridad, en particular los ancianos y las personas sin hogar, que de otro modo no tendrían dónde alojarse.

Además, Best Western tiene previsto utilizar uno de sus hoteles en el sur de Londres como «casa de transición» para los pacientes que fueron dados de alta recientemente del hospital pero que no están listos para volver a casa. Se proporcionarán cien habitaciones y el servicio de salud proporcionará instalaciones médicas.

Rob Paterson, director ejecutivo de Best Western Great Britain, comenta: «Nos encontramos en un territorio sin precedentes, por lo que estaríamos dispuestos a tomar medidas sin precedentes para apoyar el esfuerzo nacional».

También dice a la BBC: «Como muchas industrias en este momento, el sector hotelero está de rodillas. Tuvimos grandes descensos en nuestras reservas y cancelaciones masivas, por lo que muchos hoteles están a punto de cerrar».

Best Western es una organización sin fines de lucro y dirige unos 280 hoteles en todo el Reino Unido.

Cuidado crítico

Otro grupo que planea ofrecer alojamiento suplementario en el hospital a los pacientes durante la crisis del coronavirus es Britannia Hotels. Le comunicaron al gobierno británico que quieren ayudar a aliviar la presión de los hospitales proporcionando camas.

Un portavoz del grupo comenta: «Estamos en una posición única para proporcionar un amplio apoyo de alojamiento para los hospitales o casas de cuidado durante este difícil momento».

«Nuestros hoteles son grandes propiedades situadas en lugares clave de todo el país y podemos proporcionar 600 camas en ciudades como Londres, Manchester y Coventry – más de 60 propiedades en total».

Antes de la crisis del coronavirus, Britannia Hotels ya estaba considerando la posibilidad de convertir algunos de sus hoteles en centros privados de atención sanitaria y social. La escala de la crisis que enfrenta el sector de la hospitalidad es evidente en los lobbys de los principales hoteles de Londres.

Los espacios públicos del Four Seasons, el Renaissance e incluso el Ritz se volvieron inquietantemente tranquilos. TOPHOTELNEWS se enteró de que el Kimpton Russell Square estuvo funcionando con una tasa de ocupación de alrededor del 7%, una cifra que probablemente sea igualada en otros hoteles de lujo de Londres.

Pueblos y países

Mientras que los grandes grupos se enfrentan a problemas de alcance internacional, las cancelaciones están ejerciendo una gran presión sobre los operadores independientes y más pequeños.

El Pig Hotel Group tiene siete propiedades en el sur de Inglaterra, así como un hotel de esquí en Francia. Emplea a unas 800 personas.

Robin Hutson, el presidente y director ejecutivo, afirma: «Mi prioridad absoluta es apoyar a nuestro equipo durante todo el tiempo que pueda. Sin embargo, si nos vemos obligados a cerrar debido a esta crisis y nos quedamos sin ingresos, necesitaremos ayuda del gobierno con nuestra nómina».

Dice que algunos huéspedes que viven en las ciudades hicieron reservas a corto plazo para alojarse en los hoteles rurales, con la esperanza de que el país sea más seguro que el entorno urbano. Algunos huéspedes británicos también eligieron permanecer en Reino Unido en «staycation» después de que los viajes al extranjero fueron cancelados.

Sin embargo, en todo el sector, la preocupación de que todos los hoteles se vean obligados a cerrar indefinidamente es cada vez mayor.

«Estoy en la industria desde hace 45 años y en general los operadores de la industria hotelera son un grupo bastante optimista. Estamos en la línea de fuego de muchos tipos de crisis, como la crisis económica, incluso guerras. Normalmente aceptamos lo que se nos echa encima, pero esta vez la escala del problema no tiene precedentes», comenta Hutson.

La espera de la claridad es un momento de ansiedad para todas las empresas. Sin embargo, la clara señal de la industria de la hospitalidad en Gran Bretaña es que incluso el motivo del beneficio es secundario en un momento de necesidad urgente. Las rivalidades comerciales también se dejaron de lado por ahora, ya que las empresas se unen y hacen todo lo posible para apoyar a la sociedad.

Duncan Bartlett
Duncan Bartlett

Editor, Asian Affairs Magazine

Duncan Bartlett es un periodista especializado en negocios internacionales basado en Londres. Es el editor de la revista Asian Affairs y ex presentador del World Business Report de la BBC. También dirige un programa de apoyo a la oratoria para profesionales llamado «Deliver Your Message».

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