La voz de los expertos: Airbnb crece, lo que hace bajar los precios y la ocupación

por | Ago 16, 2019 | Sin categoría

Los hoteleros tienen una buena razón para temer a Airbnb.

Tarik Dogru, profesor asistente de gestión hotelera en la Universidad Estatal de Florida, presenta un análisis claro de los efectos más significativos en la industria.

Airbnb creció exponencialmente desde su fundación en 2008 y se espera que pronto se haga pública en una oferta pública inicial que la ubicaría entre las compañías hoteleras más valiosas del mundo.

De hecho, los consumidores estadounidenses gastaron más dinero en Airbnb el año pasado que en Hilton y sus subsidiarias. Esta última es la segunda cadena hotelera más grande del mundo, que se fundó hace un siglo.

Como experto en gestión hotelera, tenía curiosidad por saber con precisión cómo todo este crecimiento afectó a la industria hotelera, y cuán asustados deberían estar los hoteles.

Crecimiento exponencial

La investigación que realicé recientemente con mis colegas Makarand Mody y Courtney C. Suess estudió el impacto de Airbnb en el desempeño de los hoteles en 10 ciudades importantes de Estados Unidos para determinar cómo la compañía de rápido crecimiento influyó en tres valores importantes: precios de habitaciones, ingresos hoteleros y tasas de ocupación. Nuestra investigación incluyó datos desde el 2008 al 2017 en Boston, Chicago, Denver, Houston, Los Ángeles, Miami, Nashville, Nueva York, San Francisco y Seattle.

En esas ciudades, el número de propiedades en Airbnb, desde habitaciones compartidas hasta casas enteras, aumentó de sólo 51 en su primer año de operación a más de 50.000 cinco años después y a más de medio millón en 2017.

Parte de este crecimiento se puede atribuir a la creciente demanda de los consumidores de experiencias de alojamiento auténticas, en hogares reales de personas, a precios asequibles.

Pero otro factor importante es la falta de regulación que Airbnb enfrentó durante sus primeras décadas, lo que le dio más flexibilidad y facilitó la adición de nuevas propiedades a su inventario.

Si bien esto ahora está cambiando a medida que las ciudades se estancan, proporcionó a Airbnb una ventaja competitiva significativa frente a la industria hotelera. De hecho, el típico marco regulatorio de las ciudades de América puede tomar varios años para agregar un nuevo hotel al mercado y requiere permisos, cumplimiento de los códigos de seguridad y más recaudación de impuestos.

Un efecto significativo

Nuestro estudio mostró que estas ventajas se tradujeron en un impacto significativo en la industria hotelera en términos de ingresos, precios y tasas de ocupación.

Específicamente, descubrimos que cada aumento del 1% en el número de propiedades de Airbnb disminuía el ingreso promedio por habitación en un 0.02%. Aunque este impacto parece pequeño, hay que tener en cuenta la fenomenal tasa de crecimiento interanual de Airbnb al medir el impacto de la compañía en los ingresos de las habitaciones de hotel. En consecuencia, cada vez que el suministro de Airbnb se duplica, que es su ritmo anual promedio desde el inicio, los ingresos hoteleros caen un 2%.

Si bien es difícil convertir esto en montos en dólares dada la naturaleza estadística de nuestro análisis, analizamos los datos sobre la ciudad de Nueva York y descubrimos que los ingresos totales potenciales de hotel perdidos por Airbnb pueden haber sido un total de $365 millones solo en 2016.

El impacto en los precios promedio de las habitaciones y las tasas de ocupación fue similar pero menor. Los precios de las habitaciones cayeron de un 0.003% a un 0.03% por cada aumento del 1% en el suministro de Airbnb, mientras que la ocupación hotelera disminuyó de un 0.008% a un 0.1%.

Aferrarse al lujo

Aunque inicialmente se consideró que Airbnb era una amenaza potencial para los hoteles económicos, definidos como el 20% inferior en términos de precio promedio, descubrimos que Airbnb también tuvo un impacto significativo en el segmento de lujo, o el 15% superior.

Eso sugiere que la compañía ha presionado con éxito para proporcionar experiencias más únicas en todo el espectro, y ahora hay un gran inventario de más experiencias de “lujo” en la plataforma donde se pueden alquilar casas de diseño y alojamientos únicos como cabañas, barcos e incluso casas en los árboles. Todo esto tiende a estar en el rango de precios más alto.

Nuestro estudio también mostró que los hoteles medianos e independientes fueron los menos afectados por el aumento de la oferta de Airbnb, probablemente porque ambos tienen puntos de precio muy similares. Otra posible razón es que las personas que eligen hoteles independientes perciben esas propiedades como más auténticas en comparación con los hoteles de cadena, por lo que esos consumidores estaban menos motivados para cambiar de hoteles independientes a Airbnb.

¿Seguirá creciendo este fenómeno?

Airbnb continúa aumentando su oferta de propiedades en todo el mundo, y para mí está claro que la compañía representa un desafío permanente para las cadenas hoteleras.

Si bien hay esfuerzos para regular el alquiler de viviendas que conforman las propiedades de Airbnb y otras plataformas para compartir, que podrían frenar su crecimiento, las decisiones sobre cómo regular estas plataformas no fueron sencillas.

En otras palabras, los hoteleros deberían seguir temiendo a Airbnb.

SOBRE EL AUTOR

Tarik Dogru

Tarik Dogru

Profesor asistente, Universidad Estatal de Florida

Con 10 años de investigación en gestión hotelera, Tarik Dogru trabajó como profesor asistente en la Universidad de Carolina, Boston University y continúa haciéndolo en la Universidad Estatal de Florida.

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