Consumers losing out due to sly practices by hotel booking portals: study

by | Feb 19, 2019 | General News

A study by the Center for European Economic Research (ZEW) highlights dodgy hotel booking methods causing displeasure among both hoteliers and their guests

A new study has reiterated that several hoteliers and consumer advocates do not approve of the tricky methods used by large hotel booking portals.

The study, by the Center for European Economic Research (ZEW), found that hotels are often given inferior positions in search results for deploying business practices such as quoting cheaper prices on their own website.

“Not every positioning and recommendation on major booking portals such as Booking.com and Expedia is therefore in the interest of the users,” the study says.

Consumer advocates also agree.

“Ultimately, hoteliers are forced to put the cheapest offer on the pages of the booking portals,” said Felix Methmann, tourism expert at the Verbraucherzentrale Bundesverband.

“There’s no fair competition and that’s not good for consumers – only with the right kind of competition can we get cheap prices for our customers.”

Members of the hospitality industry have confirmed the findings of the study.

Markus Luthe, the chief executive of the IHA industry association, criticized the ranking lists of the booking portals as “intransparent and at least questionable from a legal point of view.”

“In the common interest of hoteliers and users, we urgently need more clarity, transparency and reliability,” he underlined.

Many hotels more expensive on booking portals

The results of the ZEW study indicate, according to Luthe, that portals optimize rankings so that they achieve maximum profit. However, they do not show the consumer the best search result for them.

“The guest should be clearly advised when the hotel placement is subject to criteria other than star rating, guest ratings, room rate or distance to a desired destination,” Luthe said.

Ranking positions significantly affect which hotels are booked on internet portals – and which are not.

The researchers evaluated search results on three prominent booking portals between July 2016 and January 2017 for 250 cities in different countries, including Booking.com, Expedia, and Kayak.

They compared the prices of the room offers from more than 18,000 hotels, and also found that every fourth offer on the hotel’s website was cheaper than a booking portal.

“It would be desirable for booking portals to better inform consumers about how they calculate their rankings, referred to as ‘recommended’ or ‘our top tips,’” said ZEW researcher and co-author of the study Reinhold Kesler.

“Consumers could then better decide to what extent they really want to follow the recommendations,” Kesler added.

Every fourth booking via internet portals

When asked for comment, Expedia said hotels that performed best on the sites were the ones that met customer expectations such as positive reviews and pricing.

Such hotels would be the most likely to be booked and thus moved upwards in the placement order. In addition, customers could use the settings to sort the search results according to their wishes; for example by price, number of stars or verified ratings.

Similarly, Booking.com commented: “The rankings were based on an automated algorithm built on customer feedback. Accommodations that were booked again and again showed that they were well received by customers.”

“Customers tend to not book high-priced accommodations,” it added in a statement.

According to data from the German Hotel Association (IHA), the market share of booking portals has grown in the past year.

One in four overnight stays in Germany (25.2 percent) was, according to recent figures, reserved via online portals in 2016.

This was dominated by Booking.com, the HRS Group and Expedia. Traditional booking methods such as telephone or fax lost importance.

The ZEW study was published before the United Kingdom’s consumer protection agency, the Competition and Markets Authority (CMA), took action to reform sales practices of online travel agents (OTAs) worldwide, as re https://www.gov.uk/government/organisations/competition-and-markets-authorityported by TOPHOTELNEWS here.

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Los consumidores pierden debido a las prácticas maliciosas de portales de reserva: estudio

by | Feb 19, 2019 | Uncategorized

Un estudio realizado por el Centro para la Investigación Económica Europea (ZEW, por sus siglas en inglés) destaca métodos poco fiables de reserva de hoteles que causan descontento entre los hoteleros y sus huéspedes

Un nuevo estudio reiteró que varios hoteleros y defensores de los consumidores no aprueban los métodos complicados que utilizan los grandes portales de reservas de hoteles.

El estudio, realizado por el Centro para la Investigación Económica Europea (ZEW, por sus siglas en inglés), encontró que los hoteles a menudo reciben posiciones inferiores en los resultados de búsqueda para implementar prácticas comerciales, como citar precios más baratos en su propio sitio web.

“Por lo tanto, no todos los posicionamientos y recomendaciones en los principales portales de reservas como Booking.com y Expedia son de interés para los usuarios”, señala el estudio.

Los defensores de los consumidores también están de acuerdo.

“En última instancia, los hoteleros se ven obligados a poner la oferta más barata en las páginas de los portales de reservas”, dijo Felix Methmann, experto en turismo de la Verbraucherzentrale Bundesverband.

“No hay una competencia justa y eso no es bueno para los consumidores, solo con el tipo correcto de competencia podemos obtener precios baratos para nuestros clientes”.

Miembros de la industria hotelera confirmaron los hallazgos del estudio.

Markus Luthe, el director ejecutivo de la asociación de la industria IHA, criticó las listas de clasificación de los portales de reserva como “no transparentes y cuestionables desde un punto de vista legal”.

“En el interés común de los hoteleros y usuarios, necesitamos urgentemente más claridad, transparencia y confiabilidad”, subrayó.

Muchos hoteles están más caros en portales de reservas

Los resultados del estudio ZEW indican, según Luthe, que los portales optimizan las clasificaciones para que logren el máximo beneficio. Sin embargo, no muestran al consumidor el mejor resultado de búsqueda para ellos.

“Se debe informar claramente al huésped cuando la ubicación del hotel está sujeta a criterios distintos a la clasificación por estrellas, la calificación de los huéspedes, la tarifa de la habitación o la distancia a un destino deseado”, dijo Luthe.

Las posiciones de clasificación afectan significativamente a qué hoteles se reservan en portales de Internet y cuáles no.

Los investigadores evaluaron los resultados de búsqueda en tres portales de reservas prominentes entre julio de 2016 y enero de 2017 para 250 ciudades en diferentes países, incluidos Booking.com, Expedia y Kayak.

Compararon los precios de las ofertas de habitaciones de más de 18,000 hoteles y también encontraron que una de cada cuatro ofertas en el sitio web del hotel era más barata que un portal de reservas.

“Sería deseable que los portales de reservas informen mejor a los consumidores sobre cómo calculan sus clasificaciones, denominadas “recomendadas” o “nuestros mejores consejos”, dijo el investigador de ZEW y coautor del estudio Reinhold Kesler.

“Los consumidores podrían entonces decidir mejor en qué medida realmente quieren seguir las recomendaciones”, agregó Kesler.

Reservas por portales online

Cuando se le pidió un comentario, Expedia dijo que los hoteles que obtuvieron mejores resultados en los sitios fueron los que cumplieron con las expectativas de los clientes, tales como comentarios positivos y precios.

Estos hoteles serían los más propensos a ser reservados y, por lo tanto, se moverían hacia arriba en orden de colocación. Además, los clientes podrían usar la configuración para ordenar los resultados de búsqueda según sus deseos; Por ejemplo, por precio, número de estrellas o calificaciones verificadas.

De manera similar, Booking.com comentó: “Las clasificaciones se basaron en un algoritmo automatizado basado en los comentarios de los clientes. Los alojamientos que se reservaron una y otra vez demostraron que fueron bien recibidos por los clientes “.

“Los clientes tienden a no reservar alojamientos de alto precio”, agregó en un comunicado.

Según los datos de la Asociación Alemana de Hoteles (IHA), la cuota de mercado de los portales de reservas aumentó en el último año.

De acuerdo con cifras recientes, una de cada cuatro pernoctaciones en Alemania (25,2 por ciento) se reservó a través de portales online en 2016.

Esto fue dominado por Booking.com, el Grupo HRS y Expedia. Los métodos tradicionales de reserva como el teléfono o el fax perdieron importancia.

El estudio ZEW se publicó antes de que la agencia de protección al consumidor de Reino Unido, la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA), tomara medidas para reformar las estrategias de ventas de los agentes de viajes online (OTA) en todo el mundo, según informó TOPHOTELNEWS aquí.

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